Donderdagavond bracht het VTM-onderzoeksprogramma Telefacts NU een reconstructie van de val van televisiemaker Bart De Pauw. Uit geheime opnames, van een gesprek tussen De Pauw, zijn advocaat en 3 VRT-medewerkers, blijkt dat de openbare omroep mogelijk niet beschikte over de details van het SMS-verkeer tussen De Pauw en enkele actrices. Nochtans zou toenmalig CEO Paul Lembrechts die sms’jes als ‘honderden pornografische berichten’ omschrijven. Dat zou ook een argument geweest zijn in het stopzetten van de samenwerking. Enkel HLN komt vandaag terug op de zaak.

De voorbije week kwam al aan het licht dat De Pauw regelmatig met een aantal van de actrices sms’te. Dat daarbij gebalanceerd is op de grenzen van wat passend is en over de schreef gaat is inmiddels duidelijk. Ook dat de sms’en vaak een zeer sterke seksuele connotatie hadden. Dat blijkt duidelijk uit enkele integrale communicaties die Telefacts donderdagavond onthulde.  

Toen De Pauw aan actrice Lize Feryn een bericht stuurde dat ze “smoking hot” was en dat hij haar wel “wilde neuken” ontstond nadien een gesprek, waarbij duidelijk van beide kanten geflirt is en grapjes gemaakt zijn. Natuurlijk is het slechts een deel van het verhaal en komt in de uitzending vooral de versie van De Pauw naar voor. 

VTM bood wel de kans aan de andere betrokkenen mee te werken, of te reageren, maar zij zagen daar van af, uit respect voor de rechtbank.

Waar eindigt flirten en begint stalking? 

Een van de opmerkelijkste zaken die in vraag zijn gesteld, was of de openbare omroep VRT de volledige inhoud én vooral de volledige context kende van die sms’en op het moment van het ontslag van De Pauw. Dat wordt in Telefacts in ieder geval sterk in twijfel getrokken. En men brengt een aantal elementen aan die dat in vraag stellen.

Niet alle actrices waren er mee gediend. Ella-June Henrard bijvoorbeeld liet dat vrij duidelijk blijken: “Ik stuur je niets, omdat ik gewoonweg niet weet wat ik hier nu kan op antwoorden Bart. Ik vind dit gewoonweg echt niet ok. je brengt me in een heel erg ongemakkelijke situatie waar ik helemaal niet wil inzitten…ik zou het fijn vinden als je me nooit meer zulke berichten stuurt.”

Maar dat sommige anderen lijken in elk geval voor een stuk mee te gaan in een flirterige communicatie met De Pauw. Zo zou Lize Feryn De Pauw eerst zelf een berichtje gestuurd hebben omdat ze graag eens met hem wilde samenwerken. Daarop antwoordde De Pauw dat ze “op zijn lijst” stond. 

Letterlijk fragment uit Telefacts (sms-verkeer tussen Feryn en De Pauw)

De Pauw: Je bent nu officieel mijn favoriete one-night-stand.

Feryn: Waar heb ik dat nu ineens aan verdiend?

De Pauw: Lize, laat het een wijze les zijn! Nooit je FB checken wanneer je te veel gedronken hebt. Voila, nu weet je het (…) En als je ooit wreed wanhopig zijt dan weet je mij te vinden hé!

Feryn: Haha, it’s fine, Bart. Kan wel eens gebeuren. Nevermind.

Op een later moment…

De Pauw: Waarom zoek je me op?

Feryn: Uit interesse en omdat ik eens wil samenwerken. Dus als je eens een lange bruine nodig hebt?

De Pauw: Je staat op mijn lijst.

Feryn: Ik wil niet weten welke lijst.

De Pauw: Daar sta je ook op…

Vervolgens gaat het over een gerucht dat Feryn een affaire zou hebben gehad met een acteur

De Pauw: Allez, gij steekt met koppen boven die jongen uit…. Is da ni raar?

Feryn: Als we neerliggen niet. Haha

De Pauw: Foei Lize…

Feryn: Ik grap!

De Pauw: Ge weet dan wel zeker dat uw tepeltjes bediend worden…

Feryn: Hahaha! Amai

(…)

De Pauw: Ik heb al 2 keer moeten horen dat ik een affaire heb met u?

Feryn: Wat? Niks mee te maken!

Feryn: … moest het nog eens waar zijn. Wij weten toch wat er echt is, hé?

De Pauw: Ik vond het stilletjes een beetje een compliment

De Pauw: Zouden wij anders geen affaire beginnen?

De Pauw: Ok dan niet?

De Pauw: Pfff…

De Pauw: OK. Your loss (lacht)

(…)

De Pauw: Twintig jaar geleden had ik alles uit de kast gehaald. Ik denk dat het leuk is… de nacht met jou meemaken…

Feryn: Tis niet voor jou maar voor uw eenzaamheid zeker. Haha, maar allez Bart. Ongelooflijk. Ge moogt zo’n dingen niet zeggen. Ik kan daar niet op reageren.

De Pauw: Oooh, je vergelijkt me met de man van Melle. Nu voel ik me zielig.

Feryn: Haha, ik zeg het u: ik weet niet hoe ik moet reageren. En geef toe: je deed het jezelf wat aan. Ik moet vliegen nu. Adios.

De Pauw: Pfff.

De volgende dag herneemt het gesprek…

De Pauw: Was ik niet heel erg stout gisteren? (Ik hoop dat ze nu niet boos is)

Feryn: Ze is niet boos. Of had je het over je vrouw of dochter? Haha, auwtsj.

Kortom: wie een aantal fragmenten in een context of uit een context leest komt ongetwijfeld tot heel andere conclusies, dus het blijft belangrijk te vermelden dat het finaal aan de rechter is om conclusies te trekken.

VRT CEO Paul Lembrechts gewaarschuwd door eigen preventieadviseur: “Toch opletten best, met ‘pornoberichten'”

Volgens ‘Telefacts Nu’ zou een VRT preventieadviseur de toenmalige CEO Paul Lembrechts via sms wel gewaarschuwd hebben toen die het op de radio nogal excpliciet had over “honderden pornografische berichten”. “Toch opletten best, met ‘pornoberichten'”, waarschuwde ze hem.

En ook in een mail van de nacht van 9 op 10 november 2017 zou ze aan Lembrecht geschreven hebben: “Wij beschikken zelf niet over sms’jes!”.

Toch maakte in ‘De Ochtend’ op Radio 1 Paul Lembrechts een aantal scherpe beschuldigingen aan het adres van De Pauw: “Het gaat niet zomaar om een klein flirterig sms’je, maar om honderden boodschappen met seksueel en pornografisch getinte uitspraken.”

Het mailverkeer waarover Telefacts Nu zegt te beschikken, zou uitwijzen dat de VRT op dat moment alvast niet zelf beschikte over die sms’jes.

Ines De Vos, echtgenote Bart De Pauw: “Hij doet een communicatie die volledig leugenachtig is… Ik vind dat echt misdadig” 

De echtgenote van Bart De Pauw, Ines De Vos, haalde in de Telefacts-uitzending de zwaar uit naar de uitspraken van Lembrechts. “In dit geval kan ik mij soms niet van de indruk ontdoen dat er echt kwaad opzet is geweest. Er was een dossier, maar dat was flinterdun (…) Ze hadden geen énkele sms. Er is in de gesprekken met ons ook nooit sprake geweest van pornografische sms’en. Waarom Lembrechts dat dan zegt? (zucht) Dat moet je aan hem vragen. Maar hij wil geen interview geven, zeg je? Nee, dat kan ik mij inbeelden. Ik zou het ook niet durven, mocht ik in zijn schoenen staan (…) Hij doet hier een communicatie die volledig leugenachtig is, waarmee hij schade berokkent die gewoon on-her-stelbaar is. Ik vind dat echt misdadig.”

Het gezin van De Pauw eiste inmiddels 12 miljoen euro schadevergoeding voor de ‘karaktermoord’ op De Pauw in een burgerlijke zaak tegen de VRT. De inhoud van de sms’sjes doken op tijdens het strafdossier dat  tegen De Pauw gevoerd is.

Het Mechels parket dat ambtshalve de zaak onderzocht, vervolgt de tv-maker nu wegens belaging en stalking met elektronische communicatiemiddelen. Dertien vrouwen sloten zich aan bij die klacht van grensoverschrijdend gedrag. Daarvan stelden er zich negen  burgerlijke partij.

Onder hen actrices Maaike Cafmeyer en Liesa Naert. Zowel met Cafmeyer als met Naert zou er overigens ook een tijd sprake geweest zijn van een affaire. 

VRT ging zelf op zoek naar ‘belastende sms’jes’

Het zijn de verklaringen van Cafmeyer en Naert die De Pauw finaal de das omdeden en die de bal aan het rollen brachten bij de VRT. Cafmeyer ontdekte dat ze niet de enige was toen ze Ella-June Henrard naar eigen zeggen hoorde huilen tijdens de opnames van ‘It’s showtime’. Ook zij kreeg sms-berichten en beiden stapten naar de VRT.

Ook actrice Lize Feryn en andere vrouwen kregen tientallen sms’jes van de televisiemaker (zie hierboven). ‘Telefacts Nu’ laat ook hoogleraar ethiek Freddy Mortier (UGent) aan het woord. Die wijst op de machtspositie van De Pauw. “Zelf vindt hij dit misschien niet erg, maar vanuit het standpunt van iemand die in een afhankelijkheidspositie zit is het dat mogelijk wél.”

Anderzijds laat Mortier zich scherp uit op de door Telefacts onthulde berichten dat VRT uiteindelijk ook zelf op zoek zou gegaan zijn naar ‘belastende’ sms’jes. 

Vergadering thuis bij Hilde Van Mieghem met advocate ‘slachtoffers’

Nog een laatste opmerkelijke gegeven is de zeer merkwaardige rol die actrice Hilde Van Mieghem speelde. Zij liet zich in diverse media ook zeer kritisch uit tegenover de televisiemaker en nam het duidelijk op voor de vrouwen.

In zoverre zelfs dat op een bepaald moment sommigen vermoedden dat mogelijk ook haar dochter, Marie Vinck, mogelijk slachtoffer was in de zaak. Dat ontkende Van Mieghem formeel aan Telefacts. 

Ze verklaart wel dat ze haar oordeel vooral baseerde op wat ze ‘via haar dochter hoorde’ over De Pauw. Die dochter was goed bevriend met een van de vrouwen. Van Mieghem blijkt ook degene te zijn die aan Cafmeyer en Naert de advocate Christine Mussche heeft aanbevolen. Ze verklaarde zelfs dat er een  ‘vergadering’ bij de actrice thuis plaats vond. 

Enkele intrigerende nieuwe elementen komen zo in elk geval naar boven. Maar over de juridische schuld of onschuld van De Pauw, verdacht van belaging en/of elektronische overlast zal enkel de rechtbank een oordeel moeten vellen.