De Britse regering overweegt om de klimaatactiegroep Extinction Rebellion de registreren als georganiseerde misdaadgroep. De groep is actief in meerdere landen, ook in België. Dat melden onder andere The Telegraph en HLN. De regering overweegt deze beslissing nadat de groep enkele grote Britse kranten probeerde te blokkeren, wat de Britse premier Boris Johnson een “onaanvaardbare aanval op de persvrijheid” noemde.

Vrijdagnacht werden de toegangswegen naar meerdere Britse kranten, zoals The Sun, The Times, The Daily Telegraph en The Sunday Telegraph, geblokkeerd door ongeveer 200 militanten van Extinction Rebellion. Zo hoopte de organisatie dat de kranten niet konden verdeeld worden. De reden? “Ze nemen het klimaat niet ernstig genoeg.” Daardoor probeerde de groepering dus de distributie te verhinderen, wat Johnson dus een onaanvaardbare aanval op de persvrijheid vindt. Extinction Rebellion vindt echter de klimaatverandering een “existentiële bedreiging voor de mensheid” waardoor dergelijke acties dus volgens hen moeten kunnen. 

“We moeten de kritieke nationale infrastructuur en fundamentele principes van de democratie beschermen”

Na de blokkade werden tientallen militanten gearresteerd door de Britse politie en 26 van hen werden aangehouden voor “verergerde indringing”. Dat was voor de Britse regering de druppel. Premier Johnson en de minister van Binnenlandse Zaken, Priti Patel, gaven daarom de opdracht aan hun medewerkers om Extinction Rebellion opnieuw te bekijken en een nieuw label te geven. Zo zou de regering de groep niet langer als “klimaatactivisten” willen bestempelen, maar als “georganiseerde criminelen”. De politie moet volgens hen harder optreden om illegale protestacties te verhinderen en om de “kritieke nationale infrastructuur en fundamentele principes van de democratie te beschermen.” Als Extinction Rebellion gelabeld wordt als criminele organisatie, wordt het riskant om deel te nemen aan hun acties. Daarop kan namelijk een celstraf staan tot wel vijf jaar.

Extinction Rebellion niet eerste (extreem)linkse organisatie in het vizier

Het is niet de eerste keer dat een (extreem)linkse organisatie in het vizier komt van een regering. De Amerikaanse president Donald Trump wilde eind mei bijvoorbeeld Antifa als terreurorganisatie erkennen. Antifa is een extreemlinkse, communistische beweging. Ze nemen vaak deel aan gewelddadige rellen, zoals de ‘G20 Welcome to Hell’ in 2017 die uitdraaide tot geweld. In 2018 vond de politie tijdens huiszoekingen in het Antifamilieu zelfs 100 kilo chemicaliën voor explosieven. Momenteel is Antifa ook zeer actief in de Verenigde Staten tijdens de BLM-manifestaties. Zo schoot de Antifa-militant Reinoehl Michael laatst nog een ongewapende Trump-supporter dood.