De herdenking van de afschaffing van slavernij in het toenmalige Britse Rijk kreeg met ‘Black Lives Matter’ een nieuwe impuls in het Londense district Brixton. De aanwezigen vroegen – bijna twee eeuwen later – herstelbetalingen van de Britse overheid. Er ontstond voorts ophef over een van de aanwezige groeperingen, gekleed als een paramilitaire eenheid.

Enkele honderden betogers blokkeerden zaterdag het verkeer in het Londense district Brixton. Naar aanleiding van ‘Afrikan Emancipation Day’, waarbij het afschaffen van slavernij in het toenmalige Britse Rijk herdacht wordt, eisten de betogers herstelbetalingen van de Britse overheid.

(Lees verder onder de tweet.)

Nigel Farage: “Dit is wat BLM wil”

Een van de aanwezige groeperingen deed de wenkbrauwen fronsen. De leden waren gekleed als een paramilitaire eenheid: volledig in het zwart, met kogelvrije vesten en bivakmutsen. Één van hen gedroeg zich voorts agressief tegen de politie. Volgens de Londense politie werden drie mensen gearresteerd tijdens de betoging;

“Angstaanjagende beelden in Brixton vandaag. Een paramilitaire troepenmacht die in de straten marcheert. Dit is wat de BLM-beweging vanaf het begin wilde en het zal onze samenleving als nooit tevoren verdelen”, schrijft politicus Nigel Farage (Brexit) op Twitter. “De Public Order Act van 1936 verbiedt bij wet paramilitaire en politieke uniformen. Waarom laat de politie dit toe?”

Vrijkopen van slaven in het voormalige Britse Rijk

‘Afrikan Emancipation Day’ wordt jaarlijks op 1 augustus gehouden. Op die dag herdenkt men het aannemen van de ‘Abolition of Slavery Act’ van 1833. Meer dan 800.000 Afrikaanse slaven werden daarmee vrijgekocht in de Britse koloniën. Het bedrag dat de Britse regering daarvoor aanwendde bedroeg vijf procent van het toenmalige Britse bruto binnenlands product. De leningen die daarvoor waren aangegaan werden pas in 2015 volledig afbetaald.