De correctionele rechtbank van Dendermonde heeft dinsdag uitspraak gedaan in een grote kinderpornozaak. Vijf mannen stonden terecht voor het maken en verspreiden van kinderpornografisch materiaal. Child Focus hekelt de “lichte straffen”.

De zaak wordt beschouwd als het grootste kinderpornoschandaal dat België ooit kende. Vijf mannen hielden er een gigantische bibliotheek met pornografisch materiaal van kinderen op na. Onderling wisselden ze foto’s en video’s uit, voornamelijk van jongens vóór hun puberteit. Hun database telde bijna twaalf miljoen bestanden, de grootste vangst ooit in ons land.

Effectieve celstraffen

Drie Belgen, een Brit en een Nederlander stonden terecht. Vier van hen kregen effectieve gevangenisstraffen. Één van de Belgen, een 33-jarige man uit Wetteren, wordt onderworpen aan een psychiatrisch onderzoek om na te gaan of hij op het moment van de feiten geestesgestoord was. Volgens zijn advocaat lijdt hij onder meer aan borderline en een depressie. Drie andere pedofielen kregen effectieve gevangenisstraffen van respectievelijk 5, 6 en 7 jaar. Ze spelen ook voor een bepaalde periode hun burgerrechten kwijt.

Eerste beklaagde N.M. werd veroordeeld tot een effectieve celstraf van 16 jaar. “Deze man was actief en obsessief op zoek naar exclusief kinderpornografisch materiaal en naar minderjarigen waarmee hij seksualiteit kon beleven”, stelde de rechtbank. “Hij vervulde een voortrekkersrol en had de meeste internationale contacten. Bovendien vergreep hij zich aan zijn eigen zoon en stiefzoon en stelde hen opzettelijk en doelbewust bloot aan de seksuele interesse van andere pedofielen.” Hij verliest ook voor 20 jaar zijn burgerrechten, die termijn begint pas te lopen na afloop van zijn straf.

Child Focus: “Kaakslag voor slachtoffers”

Child Focus laakt de “lichte straffen” in het grote pedoproces. “De uitspraak is een kaakslag voor slachtoffers. Deze slachtoffers zijn getekend voor het leven, zij komen er niet goedkoop vanaf na vijf, zes, zeven of zestien jaar. Zij dragen de kwetsuren voor de rest van hun leven mee”, reageert de organisatie. Omdat de beklaagden al een hele tijd in voorhechtenis doorbrachten, maken de drie lichtst veroordelen weldra kans om al vrij te komen.

Child Focus waarschuwt ook voor het gebrek aan schuldbesef bij de vijf pedofielen. “Dat baart ons natuurlijk zorgen, want de kans op recidive is in zo’n geval dus uitermate groot en brengt ook andere kinderen in gevaar die potentieel een slachtoffer vormen”, besluit het.