De Verenigde Staten zetten 21 Saoedische kadetten het land uit, nadat kinderporno en jihadistische inhoud werd ontdekt op hun sociale media. De inhoud werd ontdekt tijdens het onderzoek naar de Saoedische piloot die drie mensen doodschoot bij een terreuraanval in Florida.

De Amerikaanse minister van Justitie William Barr kondigde maandag aan dat de opleiding 21 Saoedische militairen in de Verenigde Staten wordt stopgezet. Uit onderzoek bleek dat ze kinderporno bezaten of jihadistische en anti-Amerikaanse berichten plaatsten op sociale media.

Kadetten bezaten kinderporno en plaatsten jihadistische berichten

Één Saoedi zou volgens Barr “een aanzienlijk aantal” kinderpornografische afbeelden gehad hebben. 14 andere Saoedi’s “hadden één of twee afbeeldingen, in de meeste gevallen gepost in een chatroom door iemand anders of ontvangen via sociale media”. 17 Saoedi’s hadden een aanzienlijke hoeveelheid jihadistische of anti-Amerikaanse inhoud op hun sociale media staan.

Volgens Barr verzocht Saoedi-Arabië zelf om de terugkeer van de kadetten. De Saoedische autoriteiten overwegen verder om een criminele aanklacht tegen de militairen in te dienen.

Terreurdaad in Florida

De inhoud werd ontdekt tijdens het onderzoek naar Mohammed Alshamrani, de Saoedische piloot die drie Amerikaanse mariniers doodschoot op de marinebasis van Pensacola in Florida. Volgens Barr was er weliswaar geen bewijs dat Alshamrani hulp kreeg van andere Saoedische kadetten. Na de terreurdaad werd de training van Saoedisch militair personeel in de VS tijdelijk stopgezet. 

Dit was een terroristische daad. Het bewijs toonde aan dat de schutter werd gemotiveerd door de jihadistische ideologie. In de loop van het onderzoek kwamen we erachter dat de schutter een bericht postte op 11 september van dit jaar, waarin stond: ‘Het aftellen is begonnen’”, aldus Barr. Voor de aanslag bezocht Alshamrani ‘Ground Zero’ in New York. Ook zou hij – tot twee uur voor de aanval – anti-Amerikaanse, anti-Israëlische en jihadistische berichten op sociale media geplaatst hebben.