De Turkse president Recep Erdogan wil het Turks-islamitische geloofswezen in België niet onderbemannen, zo veel is duidelijk. De Turkse regering zal zo’n 40 nieuwe imams sturen naar België. Zij moeten de tekorten aanvullen waar tal van Turkse geloofshuizen mee kampen. Dat meldt Het Laatste Nieuws. Dit Turks beleid is echter in strijd met het voornemen van de Vlaamse regering om vooral hier imams op te leiden en aan de bak te helpen. Maar voorlopig lukt dit niet bijzonder goed.

De Turkse regering neemt het islamitische geloof ernstig. Het zal komend jaar 1,8 miljard pompen in haar ministerie van Godsdienst, goed voor 10 procent extra budget. Hierbij zullen onder andere 40 imams naar België gestuurd worden binnen een totaal van 600 imams die naar het buitenland trekken. Het sturen van die imams gebeurt in het kader van het Diyanet-netwerk. Dat is een grote verzameling van Turkse moskeeën die allen vallen onder het beheer van het bovengenoemde ministerie van Godsdienst en als dusdanig ook onder het toezicht van de Turkse president Erdogan.

Turkse imams moeten ‘inburgeringscursus’ volgen, maar hebben allen gediend in het Turkse leger en luisteren alleen naar Erdogan

De 40 imams hebben te maken met de tekorten die zich laten kennen in Vlaanderen. “Sommige komen hier slechts voor een maand en dienen om het grote tekort aan imams tijdens de ramadan op te vangen”, zo verduidelijkt Hakan Celiköz, bestuurslid bij de Turkse Unie, via Het Laatste Nieuws. “Maar andere zullen langer blijven. Zestig procent van onze imams is immers aan vervanging toe, want hun verblijfsvergunning is beperkt tot drie jaar en in vele gevallen is die al verstreken.” Niemand van De Belgische Diyanet-tak kon bereikt worden voor verdere commentaar.

Celiköz benadrukt wel dat kandidaten aan heel wat voorwaarden moeten voldoen: “Kandidaten moeten hun militaire dienstplicht vervuld hebben, enige bagage hebben in de theologie en liefst meer dan één taal spreken. In België zijn ze trouwens verplicht om een inburgeringscursus te volgen.” Maar hoe ingeburgerd kan je natuurlijk zijn als je direct gehoorzaamt aan een buitenlandse mogendheid, vragen critici wel eens.

Plant Somers het beleid van Homans verder te zetten of wordt ‘iedereen burgemeester’?

Diyanet İşleri Başkanlığı betekent letterlijk ‘Presidium voor Godsdienstzaken’. Naast de imams in ‘Diyanet-moskeeën’ aanstellen ziet Ankara er zelfs op toe dat de preken conform zijn met wat in de Turkse regering over de zaken wordt gedacht, ook qua politiek. Sinds 1982 worden tweeënzestig van de meer dan honderd Turkse moskeeën in België gecontroleerd door de ‘Belçika Türk İslam Diyanet Vakfı’. Vijftig hiervan staan in België en dertien van deze moskeeën in Vlaanderen waren in 2018 erkend door de Vlaamse overheid. Dat wil zeggen dat ze toelages krijgen om de imams uit te betalen.

In 2017 ontstond al enige commotie nadat toenmalig Vlaams minister van Binnenlands Bestuur en Inburgering Liesbeth Homans (N-VA) de erkenning introk van zo’n moskee, het Fatih-gebedshuis in Beringen. Homans wilde komaf maken met de Turkse politiek-religieuze inmenging in ons land. Vlaams Belang wil dan weer alle Diyanet-structuren per direct sluiten. Hoe het kabinet van de nieuwe integratieminister Bart Somers (Open Vld) nu echter staat tegenover de zaken, kon men er niet meegeven.

Maar nu ook Theo Francken (N-VA) geen staatssecretaris voor Asiel en Migratie meer is, lijkt het kaartenspel ook op dat vlak door elkaar geschud. Francken weigerde immers consistent visa voor imams voor niet-erkende moskeeën. Velen van hen waren Turkse imams. De N-VA werd echter uit de federale regering geduwd, en de Vlaamse ministerpost van Inburgering valt zoals vermeld nu op Somers.

Lees ook:

Chris Janssens (Vlaams Belang): “Sluit alle Diyanet-moskeeën”

Francken weigerde 20 imams visum in 2016