Amnesty International ligt in België en Nederland fors onder vuur nadat het zich resoluut uitsprak tegen een verbod op boerka’s. Sinds vandaag zijn boerka’s in Nederland verboden in publieke gebouwen en op het openbaar vervoer, maar volgens Amnesty is dat een schending van de mensenrechten. De ngo heeft intussen tientallen leden en sponsors verloren. 

De boerka is een kledingstuk dat gedragen wordt door islamitische vrouwen en moet het volledige lichaam van de vrouw bedekken. Enkel de ogen zijn (in sommige gevallen) nog zichtbaar. In Europa woedt al enkele jaren een debat omtrent de boerka. Critici vinden de boerka een symbool van onderdrukking en discriminatie tegenover vrouwen, anderen vinden dan weer dat moslima’s de vrijheid moeten hebben om te dragen wat ze willen.

Vrouwenhaat is geen mensenrecht”

Sinds vandaag is in Nederland een gedeeltelijk verbod op boerka’s van kracht. In een boodschap op sociale media kant Amnesty International zich tegen dit verbod en verdedigt men het dragen van een boerka als een vrije keuze “Vrouwen hebben de vrijheid om te kiezen wat ze dragen”, klinkt het. “Het gedeeltelijk verbod op gezichtsbedekkende kleding, dat donderdag in Nederland ingaat, lost geen problemen op en schendt mensenrechten. Wij zijn tegen de wet die vanaf donderdag in Nederland van kracht is.”

Maar de campagne van Amnesty bracht al snel een storm van kritiek teweeg. Tal van Nederlandse politici reageerden verontwaardigd. “Er was een tijd dat ik als vrijwilliger actief was voor Amnesty. Dat was tevens een tijd dat Amnesty streed voor de gelijkheid tussen man en vrouw. De tijden zijn duidelijk veranderd”, aldus VVD-Kamerlid Dilan Yeşilgöz. “De nepvrijheidsstrijders van Amnesty International steken vrouwen hier een mes in de rug”, aldus PVV-leider Geert Wilders.

Ook in ons land reageerden verschillende politici op de opmerkelijke campagne. Het is een schande dat Amnesty Iraanse vrouwen, die voor hun vrijheid strijden en daardoor hun leven riskeren, vergelijkt met de situatie van vrouwen die een boerka dragen en daarmee het meest vrouwvijandige gedachtegoed promoten”, aldus N-VA-Kamerlid Darya Safai. Vrouwenhaat is geen mensenrecht”, stelt haar collega Zuhal Demir (N-VA). 

Maar niet alleen de politiek reageert verontwaardigd op het boerka-pleidooi van Amnesty. Op Twitter laten tientallen mensen weten hun lidmaatschap bij de organisatie op te zeggen of de ngo niet meer te sponsoren. Velen stellen teleurgesteld te zijn in de organisatie die moet staan voor vrijheid en zullen elke vorm van steun stopzetten.