Boris Johnson (bijnaam: Bojo), de nieuwe premier van het VK, dreigt ondanks een optimistisch discours op ‘onverbiddelijke’ eurocraten te botsten. Zo is het huidige brexitakkoord volgens uittredend Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker “het beste en het enige haalbare compromis”. EU-hoofdonderhandelaar Michel Barnier stelde het nog iets forser: een heronderhandeling is volgens hem “onaanvaardbaar”.

Eergisteren raakte bekend dat Boris Johnson Theresa May als conservatief leider en bijgevolg premier van het VK mocht opvolgen. Vooraf liet de nieuwbakken premier alvast weten dat het VK voor 31 oktober de EU zal verlaten, “met een deal of zonder”. Toch is dit niet het scenario dat Johnson zijn voorkeur krijgt. In plaats daarvan zet hij in op een heronderhandeling van het brexitakkoord. Meer concreet wil hij komaf maken met de zogenaamde ‘backstop’. Deze regeling zorgt ervoor dat wanneer de Britten de EU verlaten de situatie twee jaar hetzelfde blijft. Zo blijft er vrij verkeer van personen en van goederen. Het gevolg? Er komt geen harde grens nabij Ierland.

De pleitbezorgers van de brexit hebben evenwel problemen met deze oplossing. De reden? Ze kunnen niet zelf bepalen wanneer ze uit deze ‘backstopstappen. Verder vrezen de conservatieven dat de EU deze ‘verzekeringspolis’ gaat gebruiken in een toekomstige onderhandeling. De Europeanen zouden zo bijvoorbeeld toegang tot Britse wateren kunnen eisen voor Nederlandse vissers. Gaan de Britten daar niet mee akkoord, dan zouden ze in de ‘backstop’ belanden. Voor de harde brexiteers, waaronder Johnson, is het dan ook duidelijk: de ‘backstop’ moet weg.

Aanpassing? “Onaanvaardbaar” voor Barnier

EU-hoofdonderhandelaar Barnier wil van een heronderhandeling niet weten. “Dat is natuurlijk onaanvaardbaar en maakt geen deel uit van het mandaat van de Europese Raad”, citeert BELGA uit een brief aan de vertegenwoordigers van de 27 andere EU-lidstaten. Verder zou de EU zich maar beter voorbereiden op een harde brexit volgens Barnier.

Juncker, die eerder een telefoongesprek met Johnson had, bezet eenzelfde positie. “Juncker complimenteerde premier Johnson met zijn benoeming en herbevestigde zijn inzet om op de best mogelijke wijze samen te werken“, vat een woordvoerder van de Europese Commissie het telefoongesprek samen volgens Politico. “Juncker luisterde naar wat Johnson te zeggen had [en] bevestigde de positie van de EU dat het brexitakkoord het beste en het enige haalbare akkoord is“. Verder zou Juncker volgens zijn woordvoerder hebben gezegd dat de Europese Commissie ontvankelijk is voor “alle ideeën van het VK indien ze compatibel zijn met het brexitakkoord”.