Carola Rackete, de 31-jarige Duitse kapitein van een migrantenboot, is terug op vrije voeten. Rackete werd zaterdag in Italië aangehouden nadat ze bevelen van de Italiaanse marine had genegeerd en een patrouilleschip had geramd in Lampedusa. Italië had haar schip – met 41 migranten aan boord – de toegang tot de Italiaanse wateren ontzegd.

De 31-jarige Carola Rackete negeerde op zaterdag de bevelen van de Italiaanse marine en doorbrak een zeeblokkade voor het eiland Lampedusa. Daarbij ramde haar schip een patrouilleboot. Het schip van Rackete, de Sea-Watch-3, had op dat moment al twee weken 41 Afrikaanse migranten aan boord. In de rechtbank verontschuldigde Rackete zich voor het rammen van de patrouilleboot. Volgens haar was haar enige bekommernis het welzijn van de migranten.

Salvini teleurgesteld

Toen ze aan wal kwam werd ze meteen aangehouden en onder huisarrest geplaatst. Op dinsdag oordeelde rechter Alessandra Vella echter dat Rackete haar plicht deed en geen geweld had gepleegd. Bijgevolg beval Vella haar onmiddellijke vrijlating. Rackete wordt wel nog steeds beschuldigd van het helpen van illegale immigratie.

De Italiaanse vicepremier en minister van Binnenlandse Zaken Matteo Salvini (Lega) reageert teleurgesteld. Hij had naar eigen zeggen op een strenger oordeel van het Italiaanse gerecht gehoopt. Salvini wil Rackete nu zo snel mogelijk het land uitzetten.

De acties van Rackete en de Italiaanse reacties daarop zorgden voor een diplomatieke rel tussen Italië enerzijds en Duitsland en Frankrijk anderzijds.