Het Belgisch gerecht zal de Franse terrorist Rachid Benomari (46) niet vervolgen inzake de dertigtal moorden die hij zou gepleegd hebben in/rond Somalië. Dat brengt RTL TVI en bevestigen de advocaten van de islamist, Hamid El Abouti en Isa Gultaslar. Benomari had nochtans bekentenissen afgelegd over deze moorden, maar onderzoek in het nabij gelegen Kenia kon geen bewijs vinden.

In 2018 werd Benomari veroordeeld tot 18 jaar cel in de correctionele rechtbank van Brussel. Dit wegens het leiden van terreurgroepen verbonden aan het islamistische, Somalische al-Shabaab en rekruteren van leden. Benomari werd er actief in 2011. Momenteel zit hij hiervoor in de cel in de speciale vleugel voor geradicaliseerde gevangenen in Itter. Maar tijdens het proces probeerde de verdediging de zaak te doen ontsporen, door te stellen dat de zaak voor het assisenhof moest voorkomen, en niet in de correctionele rechtbank. Dit omwille van wat bleek uit afgeluisterde gesprekken.

Terrorist bekende moorden in gesprekken, maar bewijswaarde hiervan niet langer sterk

In die gesprekken was Benomari te horen die toegaf meerdere mensen te hebben gedood tijdens gevechten. Kenners vermoedden echter in het verzoek om een assisenrechtbank een opzettelijke ondermijning van de rechtsgang. Een wijziging van behandeling zou immers geleid hebben tot extra vertragingen, en de advocaten van Benomari zouden dan kunnen gepleit hebben voor een vrijlating. Dit naar aanleiding van het overschrijden van de redelijke termijn.

Toch vond de openbare aanklager dat er sprake was van nieuwe feiten en het parket opende hier rond een onderzoek. Speurders trokken – vergezeld van twee onderzoeksrechters – naar Kenia, nabij Somalië, maar konden echter geen bewijs vinden. Benomari werd daarom buiten vervolging gesteld omtrent de moorden, waarna het parket geen beroep aantekende binnen de voorziene termijn.

Vroeger gold een bekentenis als een van de hoogst geldige bewijzen in strafzaken, maar “tegenwoordig wordt aangenomen dat bekentenissen alleen als bewijs kunnen worden beschouwd, als ze worden bevestigd door andere elementen”, zo verklaarde strafpleiter Ofelia Avagiam nog aan RTL TVI afgelopen weekend.