Het is waarschijnlijk dat de moord op de 9-jarige Palestijnse Daniël het gevolg was van een openstaande schuld dat de familie weigerde te betalen. Dat vermoeden de speurders. Een WhatsApp-bericht wijst er dan weer op dat de familie werd afgeperst. “100.000 euro of je ziet Daniël niet meer levend terug”, zo luidde het bericht volgens Het Laatste Nieuws. Woensdag werd duidelijk dat een 9-jarig kind werd gedood op de domeinen van het asielcentrum in Broechem, Ranst.

Woensdagavond en donderdagochtend werd het duidelijk dat er een moord werd gepleegd in het asielcentrum in Ranst. De 9-jarige Daniël werd maandagavond rond 22u00 nog gezien met zijn fiets, maar daarna werd hij spoorloos. Na een zoektocht werd zijn lichaam gevonden in een gracht, deels begraven, op het domein. Zijn handen en voeten waren gebonden. Speurders denken nu aan een afpersing die fataal afliep. De 5 andere asielzoekers die woensdag werden opgepakt, blijven aangehouden.

“100.000 euro of je ziet Daniël niet meer levend terug”

De familie van Daniël getuigt dat de tante van de jongen – die ook in het centrum verblijft – een bericht kreeg van een Brits nummer. In dit bericht werd gedreigd en losgeld geëist. “100.000 euro of je ziet Daniël niet meer levend terug”, luidde het. Onderzoeksbronnen van Het Laatste Nieuws bevestigden het bericht.

Waarom men de familie afperste is echter niet duidelijk voor de familie. “Wij zijn een heel gewone familie”, zegt Bassam C., de broer van Daniëls moeder Amina, ook in Het Laatste Nieuws. “Voor het grote geld moet je bij ons niet zijn. Waar die eis voor 100.000 euro dan vandaan komt, begrijp ik niet. Mijn neefje lijkt mij een lukraak slachtoffer. Volgens mij had het evengoed een ander kind kunnen zijn dat ontvoerd werd en is het puur toeval dat Daniël meegenomen werd.”

Bronnen binnen het gerecht denken daar echter anders over, en vermoeden geen losgeld-eis, maar wel dat er een openstaande schuld was/is.

Losgeld of openstaande schuld?

Hoe de eventuele schuld dan ontstond is nog niet duidelijk en is het domein van speculatie. Maar het meest voor de hand liggende is een schuld na een mensensmokkelopdracht. Een familie overbrengen vanuit een vluchtelingenkamp in Lebanon naar België met de hulp van mensensmokkelaars, kost veel geld. Indien die laatste piste waarheid blijkt, kan het zijn dat de dood van Daniël niet bedoeld was.

De feiten zijn momenteel in ieder geval gekwalificeerd als gijzeling en moord, maar veel meer wil het parket hierover niet kwijt, zelfs niet over het afpersingsverhaal. De vijf verdachten blijven aangehouden, zo besliste de onderzoeksrechter eerder. Het gaat om asielzoekers van 19, 20, 21, 24 en 34 jaar oud, eveneens uit Palestina.