In de Middellandse Zee hebben migranten een schip gekaapt dat hen voor de Libische kust gered heeft. De Maltese autoriteiten hebben intussen de controle van het schip heroverd. De Italiaanse minister van Binnenlandse Zaken Matteo Salvini (Lega) omschreef het gebeuren als “de eerste daad van piraterij op volle zee met migranten”.

108 migranten werden opgepikt door de Turkse olietanker Elhiblu 1. Toen duidelijk werd dat de bemanning van het schip van plan was om de migranten terug te brengen naar Libië, werd het schip gekaapt. Het schip werd daarop gedwongen koers te zetten naar Malta en het Italiaanse eiland Lampedusa.

Salvini: “Piraten, vergeet Italië”

De Maltese autoriteiten wisten te communiceren met de kapitein van het schip, die een noodsignaal wist uit te zenden. “De kapitein verklaarde herhaaldelijk dat hij het schip niet onder controle had en dat hij en zijn bemanning door een aantal migranten gedwongen en bedreigd werden om naar Malta te varen”, luidt het.

Daarop werd het schip tegengehouden door een Maltees patrouilleschip. Een speciale interventie-eenheid wist de controle van het schip te heroveren. De operatie werd ondersteund door drie schepen en een helikopter. “De tanker, haar bemanning en alle migranten worden […] naar Boiler Wharf begeleid om te worden overgedragen aan de politie voor verder onderzoek”, zeiden de Maltese autoriteiten.

De Italiaanse minister van Binnenlandse Zaken Matteo Salvini (Lega) omschreef het gebeuren als “de eerste daad van piraterij op volle zee met migranten”. “Het zijn geen schipbreukelingen, maar piraten. Ze moeten weten dat ze Italië alleen met een telescoop zullen zien. Ik zeg tegen de piraten, vergeet Italië”, zegt Salvini (Lega).

NGO’s willen dat migranten worden binnengelaten

Ondanks de zware criminele feiten pleitten verschillende NGO’s er toch voor om de migranten alsnog in Europa toe laten. Migranten worden in Libië mishandeld door smokkelbendes om geld af te persen van hun familie thuis. Soms worden de migranten ook verkocht als slaven.

“Geen enkele staat kan vluchtelingen uitzetten of terugdrijven naar landen waar hun leven en vrijheid bedreigd worden. Het schip moet onmiddellijk een veilige haven krijgen in een Europees land waar de mensenrechten van deze mensen gegarandeerd zijn”, klinkt het bij de NGO Mediterranea Saving Lives. “Ze moeten niet behandeld worden als ‘piraten’ of criminelen, maar als asielzoekers die de hel van de detentiekampen in Libië ontvluchten.”

ADVERTENTIE