De Spaanse christendemocraten van de Partido Popular (PP) kozen afgelopen weekend voor een nieuwe partijleider die een uitgesproken rechtse en conservatieve koers wil varen. Pablo Casado hanteert een meer confronterende stijl dan oud-premier Mariano Rajoy en neemt ook een hardere houding aan tegenover de Catalaanse onafhankelijkheidsbeweging.

Zaterdag verkoos het partijcongres van de Partido Popular (PP) Pablo Casado tot nieuwe partijleider. Hiermee schuiven de Spaanse christendemocraten op naar rechts. Casado beloofde uitgesproken conservatieve standpunten inzake sociale kwesties en een harde lijn tegenover de Catalaanse onafhankelijkheidsbeweging te zullen handhaven. Ook hanteert hij een meer confronterende stijl dan zijn voorganger Mariano Rajoy, die in juni moest aftreden na het verliezen van een vertrouwensstemming in het Spaanse parlement.

(Lees verder onder de tweet.)

Uitgesproken conservatief

De voornaamste tegenstander van Casado op het PP-congres was voormalige vicepremier Soraya Sáenz de Santamaria, een centrumkandidaat. De PP-leden verkozen echter de meer uitgesproken rechtse koers van Casado, waarop Sáenz de Santamaria aan het kortste eind trok.

Voormalig premier Rajoy werd vaak gezien als een technocratische management-politicus van het type-Merkel, wars van ideologische stellingnames. Met die stijl zal Casado naar alle waarschijnlijkheid breken. Zo kondigde hij al aan de Spaanse abortushervorming – door de sociaaldemocraten ingevoerd, maar behouden door Rajoy – te willen schrappen. “Dit is de partij van het leven en het gezin”, aldus Casado.

Harde houding tegenover Catalanen

Casado wil ook een versnelling hoger schakelen in de strijd tegen de Catalaanse onafhankelijkheidsbeweging. “Het DNA van de PP is niet te onderhandelen met de separatisten”, zei Casado. Ook wil hij gerechtelijke hervormingen doorvoeren om onafhankelijkheidsbewegingen harder aan te pakken.

Toen een Duitse rechtbank oordeelde dat de voormalige Catalaanse minister-president Carles Puigdemont niet voor de aanklacht van rebellie uitgeleverd kon worden aan Spanje, zei Casado dat hij een dergelijke “vernedering van de nationale soevereiniteit” niet zou tolereren.

Verkiezingen in 2019

In 2019 zijn het lokale, regionale en EU-verkiezingen in Spanje. Casado hoopt dan terrein te winnen op de sociaaldemocratische PSOE van premier Pedro Sánchez. Sánchez kwam aan de macht na het aftreden van Rajoy en krijgt daarbij de steun van twee Catalaanse partijen, een Baskische partij en het radicaal-linkse Podemos.

Ook de liberalen van Ciudadanos vormen een gevaar voor de PP. De laatste tijd lopen steeds meer PP-leden over naar Ciudadanos en de partij is verwikkeld in een nek-aan-nekrace met de PP in de peilingen.

ADVERTENTIE