Het aantal asielaanvragen blijft dalen. Hoewel het aantal nog steeds omvangrijk is, is er in de cijfers van 2017 een daling van bijna de helft te bemerken in vergelijking met 2016. Waar in 2016 nog 1,3 miljoen asielzoekers een nieuwe thuis zochten in de EU, waren dat er nog ‘slechts’ 728.470 vorig jaar. Dat blijkt uit cijfers van het Europees asielondersteuningsbureau EASO en verslaggeving van VRT NWS. Maar in België stijgt het aantal asielzoekers.

Het aantal asielzoekers die zich vorig jaar in de EU registreerden is gedaald met 44 procent in vergelijking met 2016. Toch blijft het aantal asielzoekers in de EU boven het cijfer van 2014. Toen beproefden iets meer dan 600.000 asielzoekers hun geluk in de EU. “[…] We moeten waakzaam blijven”, reageert Europees Commissaris voor Migratie Dimitris Avramopoulos op de EASO-cijfers. De dalende trend is echter niet te bemerken in België.

België nog steeds trekpleister

In België steeg vorig jaar het aantal asielzoekers zelfs. In 2016 dienden 18.280 migranten een asielaanvraag in, in 2017 waren dat er 18.340. Dat is meer dan in Nederland (18.210), dat nochtans circa 6 miljoen meer inwoners telt. Ook Italië, Frankrijk en Griekenland kregen meer aanvragen te verwerken in 2016. Vooral Duitsland is verantwoordelijk voor de sterke daling in de EU. In 2016 moest Duitsland nog 745.155 asielzoekers verwerken, in 2017 ‘maar’ 222.560.

Eind vorige maand bleek ook al dat het aantal asielaanvragen in België in 2018 in een stijgende lijn zit. Het aantal asielaanvragen in de eerste vier maanden van 2018 nam zelfs toe met ruim 17 percent ten opzichte van 2017. Naast asiel zitten ook de gezinsherenigingen – het grootste migratiekanaal naar ons land – in de lift, waardoor ook het totaal aantal registraties stijgen.

(Lees verder onder de tweet.)

Op Twitter deelde staatssecretaris Theo Francken (N-VA) het EASO-nieuws: “EU consolideert herstel weg van de 2015-2016-asielcrisis – Significante daling in [asiel]aanvragen in 2017 stabiliseert in begin van 2018”. Vlaams Belang-voorzitter Tom Van Grieken haalde de cijfers echter aan om op de N-VA met scherp te schieten: “Migratie is zoals water. [Het] zoekt de weg van de minste weerstand. België is een asielparadijs. Genoeg mooie praatjes Theo, daden!”