De Verenigde Staten, Groot-Brittannië en Frankrijk bombardeerden Syrië in de nacht van vrijdag op zaterdag met luchtaanvallen. Het was een reactie op de gifgasaanval die vermoedelijk door het Syrische regime gepleegd zou zijn en het leven kostte aan tientallen mensen. Het is de grootste Westerse militaire interventie tot nu toe tegen de Syrische president Bashar al-Assad. Dat schrijft Reuters.

De luchtaanvallen werden deze nacht op televisie aangekondigd door de Amerikaanse president Donald Trump: “Ik heb zonet de Amerikaanse troepen bevolen om precisie-aanvallen uit te voeren op chemische installaties van de Syrische dictator Bashar al-Assad.” Brits premier Theresa May en de Franse president Emmanuel Macron lieten ook al weten dat hun troepen deelnamen aan de aanval.

Meer dan honderd raketten werden afgevuurd door schepen en vliegtuigen. Het doel van de aanval waren drie Syrische chemische wapenfabrieken zegt de Amerikaanse minister van Defensie Jim Mattis. Hij noemt de aanval “eenmalig”, maar Trump zei dat toekomstige militaire interventies tegen het gebruik van chemische wapens niet onmogelijk zijn. In zijn televisietoespraak zei Trump: “We zijn bereid om dit antwoord vol te houden tot het Syrische regime stopt met het gebruik van verboden chemische wapens.”

De doelwitten bevonden zich in de hoofdstad Damascus en in Homs. Volgens de Syrische staatstelevisie werd er ook een wetenschappelijk onderzoeksinstituut geraakt. Het aantal slachtoffers bleef echter beperkt, volgens Syrische media zouden er zes gewonden zijn gevallen. De doelwitten zouden vermoedelijk al enkele dagen geleden geëvacueerd zijn nadat de regering-Assad gewaarschuwd werd door Rusland. De Syrische staatstelevisie meldde ook dat het Syrische luchtafweergeschut 13 raketten onderschept heeft.

De regering-Assad was niet te spreken over de aanval en noemt het “een flagrante schending van de internationale wet”. Ook Rusland, bondgenoot van Syrië, reageerde: “Nogmaals worden we bedreigd. We waarschuwden ervoor dat dergelijke acties niet zonder gevolgen zullen blijven.” Ook Iran veroordeelde de aanval.

(Lees verder onder de tweet)

Troepen terugtrekken

Voorzitter van de gezamenlijke stafchefs, Joseph Dunford, zei dat de aanval gepland was om zo min mogelijk Russische slachtoffers te maken. Mattis waarschuwde eerder al dat een te grote aanval tot een confrontatie met Rusland zou komen, maar hij beschrijft deze interventie als een manier om te voorkomen dat Assad weer chemische wapens gebruikt.

Ondanks de raketaanval van deze nacht wil Trump troepen terugtrekken uit Syrië die deel uitmaken van het gevecht tegen terreurgroep Islamitische Staat. Trump vervolgde zijn televisiebetoog: “Amerika zoekt onder geen enkele omstandigheid een oneindige aanwezigheid in Syrië.” De aanval van deze nacht kan er echter wel voor zorgen dat de VS meer bij de Syrische burgeroorlog betrokken wordt, zeker als Rusland, Iran en Syrië besluiten om terug te slaan.

Trump gaat verder: “Het doel van onze actie was een afschrikmiddel creëren tegen de productie, verspreiding en het gebruik van chemische wapens.” Hij had ook nog enkele opmerkingen over de steun van Iran en Rusland voor Assad: “Wat voor soort natie wil geassocieerd worden met de massamoorden op onschuldige mannen, vrouwen en kinderen?”