De golf van politieke correctheid die al jaren over het Westen rolt, lijkt weinig grenzen te kennen. Nadat meerdere namen van oude prominenten, Zwarte Piet en standbeelden allerhande eraan moesten geloven, gaan sommige bedrijven nu preventief over tot zelfcensuur. Spelletjesfabrikant 999 Games is in alle stilte overgaan tot een naamswijziging van ‘Kolonisten van Catan’. Het woord ‘kolonisten’ wordt geschrapt, want te gevoelig voor een aantal linkse consumenten.

Het bedrijf geeft zo toe aan een reeks van absurde klachten die het bedrijf de afgelopen jaren kreeg. Zo zou 999 Games voorheen de “oude, blanke roots” verdedigen en ook voorstander geweest zijn van de illegale Joodse kolonisatie van de Palestijnse Westbank. De kritiek op het spel is nochtans uit de lucht gegrepen, zo vindt men bij 999 Games. Het spel draait vooral rond punten winnen door dingen te bouwen. “Je breidt je imperium uit in een land dat nog niet bestaat”, zo vertelt woordvoerder Bert Calis aan het Nederlandse Algemeen Dagblad. “Het draait niet om oorlog voeren en er worden ook geen historische gebeurtenissen nagespeeld. Van kolonisatie van land waar al mensen wonen is helemaal geen sprake.”

“Politiek correcte gekkies”

Dat hield heel wat linkse instanties en mensen de afgelopen tien jaar toch niet tegen om 999 Games te overstelpen met klachten. “Dat we met deze naamgeving teruggingen naar de oude, blanke roots. Dat soort ongein”, illustreert Calis verder. “We werden gewezen op de negatieve aspecten van het Nederlandse koloniale verleden. Het woordje ‘kolonisten’ heeft een nare bijsmaak. Daar wilden we van af.” Het oude spel zou zelf een verborgen pro-Israëlische boodschap verhullen: “Sommige mensen stelden dat we hiermee steun gaven aan de bouw van Joodse nederzettingen op de Westelijke Jordaanoever, een moderne vorm van kolonisatie. Maar dit spel is echt niet bedoeld om politiek te bedrijven.”

De fractievoorzitter van de Nederlandse rechtsliberale partij VVD, Klaas Dijkhoff, die naar eigen zeggen het spel zelf vaak heeft gespeeld, is dit soort politiek correcte discussies zat. Hij noemt de naamswijziging dan ook “verkrampt”“Je zit met houten blokjes routes te maken en je handelt in kaartjes met daarop wol, steen en hout. Tijdens het spel heb ik nooit de link gemaakt met andere culturen of het koloniale verleden”, aldus Dijkhoff. Het bedrijf laat zich beïnvloeden door “een paar gekkies in hun mailbox. Terwijl de meeste Nederlanders hier echt geen probleem mee hebben. Ik ben de hele discussie over dit soort verwijzingen naar kolonialisme zat. Er zijn échte problemen, die meer aandacht verdienen.”

(Lees verder onder de tweet.)

Ook staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) trok naar Twitter om 999 Games te beschuldigen van ‘zelfhaat’. “Zelfhaat. Alles moet kapot. Het is allemaal onze schuld”, zo haalde Francken uit. In dezelfde tweet sprak Francken zijn goedkeuring uit over Dijkhoff zijn kritische commentaren.

Puur economische beslissing?

In ’99 werd het spel nog gestemd tot ‘Speelgoed van het jaar’ in Nederland. “Toen was er nog helemaal geen kritiek”, aldus nog Calis. “Dat is echt iets van de laatste tien jaar. In Duitsland en Engeland is de naam inmiddels ook aangepast, vanwege dezelfde reden”.

In de tactiek van 999 Games is te merken dat ze zelf weinig overtuigd zijn van de morele noodzaak van de naamswijziging. Op de site van 999 Games staat het spel immers nog steeds eenvoudig geadverteerd met de oorspronkelijke, ‘koloniale’ naam. “Dat doen we omdat mensen in Google nog altijd het woord ‘kolonisten’ gebruiken om het spel te zoeken”, verklaart Calis verder in het Algemeen Dagblad. “Het zou zonde zijn als ze dan niet meer op onze site uitkomen, waar ze het kunnen aanschaffen.”

Dergelijke gebruiken waren ook te zien bij andere bedrijven na gelijkaardige incidenten. Zo verwijderde Lidl fotografisch een aantal kruisbeelden van Griekse kerken op de foto’s van verpakkingen van de Lidl-moussaka (en andere Griekse producten). Dit om bepaalde klantengroepen, zoals islamitische klanten, niet te kwetsen. Toen Lidl echter een storm van kritiek over zich kreeg, excuseerde het bedrijf zich en trok het de fotografische censuur in.