De Noord-Koreaanse staatsmedia berichten dat het land onmiddellijk zal stoppen met het testen van nucleaire wapens. Daarbovenop zal Noord-Korea een testgebied sluiten. Het bericht komt er voor de geplande topontmoeting met Zuid-Korea en daarna met Amerikaans president Donald Trump. Dat schrijft Reuters.

De Noord-Koreaanse leider, Kim Jong-un, zei dat het niet langer nodig is dat zijn land nucleaire of intercontinentale ballistische raketten test omdat het doel om nucleaire wapens te ontwikkelen bereikt is. Dat bericht bracht het Koreaanse Centrale Nieuwsagentschap (KCNA), het Noord-Koreaanse staatsmedium, naar buiten. Het land zegt dat het een “gunstige internationale omgeving” voor de Noord-Koreaanse economie wil creëren. Zo willen ze “nabije contacten vergemakkelijken en een actieve dialoog” bekomen met buurlanden en de internationale gemeenschap.

Het is de eerste keer dat Kim het standpunt van zijn land over haar nucleaire wapenprogramma bespreekt. Dit doet hij zeer strategisch voor de geplande top met de Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in volgende week en eind mei of begin juni met Trump.

De ontwikkeling van kernwapens werd gestart door Kims grootvader Kim Il-sung en vervolgd door Kims vader Kim Jong-il. De belofte om hiermee te stoppen zou een belangrijke ommezwaai zijn voor de derde leider van het land, Kim Jong-un. Voor zijn veiligheid zette hij immers sterk in op een nucleair arsenaal en hij verkondigde dergelijke wapens jarenlang als een integraal deel van de legitimiteit en kracht van zijn regime.

Nucleaire koelkast

De tests in de koelkast stoppen en de belofte om een testgebied te sluiten zou echter een zeer kleine toegeving zijn op de eis van Washington dat Pyongyang alle nucleaire wapens onschadelijk maakt. Maar door deze toegeving nu al te doen, en niet tijdens de top met Trump, lijkt Kim wel serieus te zijn over de gesprekken rond een denuclearisatie.

Het KCNA zei vrijdag na een plenaire zitting van het Centrale Comité van de heersende Arbeiderspartij: “Het noordelijke nucleaire testgebied van de Democratische Volksrepubliek van Korea (DPRK) zal ontmanteld worden om op een transparante manier de afschaffing van nucleaire tests te verzekeren.” Het gebied dat gesloten zal worden, Pyunggye-ri, is het enige bekende testgebied waar alle zes de ondergrondse tests uitgevoerd werden.

“We zullen alle inspanningen samenvoegen om een krachtige socialistische economie te bekomen en de levensstandaard van de bevolking opvallend te verbeteren door de mobilisatie van alle menselijke en materiële hulpmiddelen van het land”, meldt het KCNA.

Opgetogenheid

Trump reageerde in een tweet zeer opgetogen op de berichten: “Noord-Korea is akkoord gegaan om alle nucleaire tests op te schorten en een belangrijke testsite te sluiten. Dit is zeer goed nieuws voor Noord-Korea en de wereld. Grote vooruitgang! Ik kijk uit naar de top.”

Zuid-Korea zei dat de beslissing van het Noorden “betekenisvolle” vooruitgang is richting de denuclearisatie van het Koreaanse schiereiland en dat het Noorden gunstige omstandigheden voor succesvolle ontmoetingen met Zuid-Korea en de VS wil bekomen. Ook China en de Japanse Premier Shinzo Abe zijn opgetogen, al zegt Abe wel dat wat Noord-Korea zegt ook daadwerkelijk uitgevoerd moet worden.

“We zoeken allemaal bewijzen dat Kim serieus is over de onderhandelingen, en aankondigingen zoals deze bevestigen dat en dat hij dat hij de wereld duidelijk wil maken dat hij het meent”, zegt David Wright, co-directeur van het Globale Veiligheidsprogramma.

Vrees voor oorlog

Voor deze Noord-Koreaanse aankondiging sprak het land altijd sterke taal. Het nucleaire programma was een noodzakelijk afschrikmiddel tegen vijandigheden van de VS. Pyongyang voerde een groot aantal tests uit met als doel om de VS te kunnen bereiken met een kernwapen. De escalatie van de spanningen tussen Trump en Kim bleven stijgen en er werd zelfs gevreesd voor een oorlog, totdat Kim in een nieuwjaarsspeech opriep om de militaire spanningen te verminderen.

Nam Sung-wook, professor Noord-Korea studies in Seoul, zegt: “Het is niet duidelijk of dit wil zeggen dat het Noorden gewoon geen verdere ontwikkeling van haar nucleaire programma nastreeft. Of dat ze alle nucleaire faciliteiten zullen sluiten en wat ze zullen doen met de bestaande kernwapens.”

Donderdag riep Washington nog op dat de internationale gemeenschap de financiële en diplomatieke druk op Noord-Korea moet aanhouden om haar nucleaire wapens over te geven. De VN-Veiligheidsraad kwam al na de eerste kernwapentests in 2006 met sancties die in het voorbije decennium opgevoerd werden.

Dit zorgde ervoor dat het beleid van een gelijktijdige economische en militaire ontwikkeling, dat Kim sinds zijn aanstelling in 2011 voert, in het gedrang kwam. Cheong Seong-chang van de denktank van de Sejong Institutie zegt: “Spanningen verlichten en samenwerken met de internationale gemeenschap is essentieel als Kim de economie vooruit wil laten gaan.”