Tot wel 1.000 tienermeisjes werden sinds de jaren tachtig in het Britse Telford door een – voornamelijk Pakistaanse – pedofielenbende gedrogeerd en misbruikt. Hoewel de politie honderden aangiften kreeg, werden die niet verder onderzocht. Daardoor sleepten de feiten tientallen jaren aan. 

Het aantal geschatte slachtoffers impliceert dat er per hoofd van de bevolking meer slachtoffers hadden kunnen zijn dan in de schandalen die Rochdale en Rotherham de afgelopen jaren hebben geteisterd. Sociale werkers zouden al vanaf de jaren negentig op de hoogte zijn geweest van de feiten, maar het duurde meer dan tien jaar voordat er een onderzoek kwam. Uit de dossiers zou blijken dat het gemeentepersoneel de misbruikte kinderen als prostituees in plaats van slachtoffers beschouwden.

Moord op Lucy Lowe

De speurders vermoeden dat er een link is tussen de pedofiele bende en een eerdere moord in Telford. In 2000 kwam de 16-jarige Lucy Lowe samen met haar moeder en zus om het leven toen haar misbruiker, Azhar Ali Mehmood, haar huis in brand stak. Hij zou haar voor het eerst benaderd hebben in 1997. Toen ze veertien geraakte ze van hem zwanger en beviel ze van een dochter. Mehmood werd opgesloten voor de moorden, maar werd nooit aangeklaagd voor het seksueel misbruik.

Een van de slachtoffers getuigde in de krant The Daily Mirror anoniem over de daders. Zij zou misbruikt geworden zijn nadat haar telefoonnummer verkocht was aan pedofielen. “Als ik ook maar iets over het misbruik zei tegen iemand, dan zouden ze mijn kleine zus iets aandoen en tegen m’n moeder zeggen dat ik een prostituee was”, zegt ze. “Ik werd verschillende avonden gedwongen seks te hebben met meerdere mannen. Ik moest minimaal twee keer per week de morning-afterpil gehaald hebben, maar niemand keek er raar van op.”

Desondanks werd het slachtoffer tot twee keer toe zwanger. Ze liet in beide gevallen een abortus uitvoeren. “Slechts enkele uren na m’n laatste abortus werd ik door een van m’n misbruikers meegenomen om opnieuw verkracht te worden, dit keer door nog meer mannen.” De moord op Lucy Lowe werd ook gebruikt als dreigement tegen de andere slachtoffers. “Ik was bang dat mijn familie zou sterven zoals die van Lucy, ik dacht dat ze alleen veilig zouden zijn als ik mezelf zou doden”, zegt ze.

https://twitter.com/MrsRacistDuck/status/972744831847059458

Rotherham

De West Mercia Police gaf toe dat er fouten zijn gemaakt in het behandelen van de aangiften. Agenten op nachtpatrouille zouden hebben gezien dat kinderen werden gedrogeerd en gelokt. Met die informatie is toen niets gedaan.

De daders lijken allemaal van Pakistaanse of Bengaalse origine te zijn. Vorig jaar kwam de denktank Quilliam tot de vaststelling dat 84 procent van de veroordeelde pedofielen in het Verenigd Koninkrijk deze origine hadden. Blanke pedofielen zouden vaak alleen handelen, terwijl “Aziatische daders” zich veelal in zogenoemde ‘grooming’-bendes organiseerden.

https://twitter.com/NostroFoz/status/972842079721279490

De zaak roept herinneringen op aan het Rotherham-schandaal. In Rotherham werden zo’n 1.400 jonge meisjes misbruikt. De politie en de gemeente waren jarenlang van de feiten op de hoogte, maar grepen niet in. Een van de redenen waarom dit niet gebeurde, was de angst om als racist bestempeld te worden, vanwege de Pakistaanse achtergrond van de daders.