VS: Justitie legt gedoogbeleid marihuana aan banden

0
953

Amerikaans minister van Justitie Jeff Sessions geeft aan het gedoogbeleid dat onder vorig president Barack Obama vorm kreeg, beëindigd zal worden. Door dat beleid kregen staten die dat wilden de vrijheid om recreatief marihuana gebruik toe te laten. Nochtans bleef het federaal verboden.

De zogenaamde Cole memo stond toe dat het vervolgen van marihuana-gerelateerde zaken een lagere prioriteit werd gegeven. Het federale niveau zou niet meer tussenkomen indien staten zouden besluiten tot legalisatie. De voorwaarde was wel dat de drug zo geregulariseerd moest worden dat ze geen obstakel zou kunnen vormen voor federale beleidsprioriteiten. Hierdoor werd onder meer de verkoop aan minderjarigen uitgesloten, mocht de cannabis de staatsgrenzen niet over en mocht het niet dienen als dekmantel voor andere drugs.

Sessions altijd tegen

Sessions was altijd een vurig tegenstander van dat beleid en liet ook al een tijdje weten dat hij de groeiende cannabissector zou aanpakken. Nu zullen de procureurs weer de vrije hand krijgen om te beslissen om al of niet te vervolgen. De vraag of Justitie bepaalde staten op het matje zal roepen, is onduidelijk. Een woordvoerder zei alleen dat verdere stappen “overwogen worden“.

In mei van vorig jaar zond Sessions een brief naar de leiders van het Congres waarin hij vroeg om een amendement af te schaffen dat Justitie weerhield om federaal geld te gebruiken bij het verhinderen van een liberalisering van marihuana bij de Staten.

Tegenstanders van legaal marihuanagebruik reageren opgetogen op de langverwachte actie. “Het is duidelijk dat het federale beleid de openbare aanklagers meer armslag geeft en de industrie zich niet langer kan verbergen achter de Cole memo”, aldus Kevin Sabet. Sabet zat in de vorige legislatuur bij het ‘Office of National Drugs Control Policy’ en heeft nu de leiding over Smart Approaches, een anti-legalisatie groepering.

Onduidelijkheid

Het is nog niet duidelijk wanneer de regeling die in 2013 ingevoerd werd door James Cole formeel ingetrokken zal worden.

Door de beslissing zal de federale overheid waarschijnlijk wel in conflict komen met enkele staten waar cannabis intussen werd gelegaliseerd voor recreatief gebruik. Afgelopen maandag werd Californië nog de zesde stat waar cannabis werd toegestaan. Massachusetts en Maine zullen normaal gezien volgen later dit jaar. Sinds cannabis werd gelegaliseerd werd het een groeiende business in sommige staten. Miljoenen dollars werden al geïnvesteerd in de productie en verkoop.

In enkele staten was de liberalisering een gevolg van referenda. Daarom noemt Senator Cory Gardner (Rep) uit Colorado de beslissing “tegen de wil van de kiezer”. Volgens Gardner had Sessions andere geluiden laten horen tijdens de hoorzittingen. Hij dreigt er nu mee om tegen de toekomstige juridische benoemingen te stemmen.

De kans is echter klein dat Sessions hier naar zal luisteren. Volgens hem zorgt het toenemend gebruik van marihuana voor meer geweld en criminaliteit. Vorig jaar liet hij optekenen dat hij betwijfelt dat Amerika een betere plek wordt als je overal marihuana kan kopen en het geen dam is tegen heroïnegebruik. “Onze natie moet opnieuw duidelijk maken dat drugs je leven zal vernietigen.”