Steve Bannon vertrekt bij de rechtse Amerikaanse nieuwssite Breitbart. Dat laat de website vanavond weten in een persbericht. Bannon was er uitvoerend voorzitter sinds 2012, met een korte pauze vorig jaar tussen 20 januari en 18 augustus om adviseur van Trump te worden. Nadien keerde hij terug naar de webstek. Zijn positie was onhoudbaar geworden nadat uiterst negatieve uitlatingen over Donald Trump van hem bekend raakten. 

De webstek zegt dat er tussen Bannon en Breitbart gewerkt zal worden aan een vlotte en ordelijke overgang naar een nieuw bestuur. Bannon laat weten dat hij “Trots is op wat het Breitbart-team bereikt heeft in korte tijd door een platform te worden voor nieuws van wereldklasse“. Volgens Larry Solov, CEO van Breitbart is “Steve een waardevol deel van ons latenschap en zullen we hem altijd dankbaar zijn voor zijn bijdrages en wat hij hielp opbouwen.

Campagne

Onder het bestuur van Bannon groeide de site uit tot een van de meest gelezen nieuwssites van Amerika. De toon was er scherp en polemisch. Er wordt vanuit een rechtse optiek gekeken naar de wereld en ze richtten zich geregeld op heilige linkse huisjes.

Toen Donald Trump zijn campagne spectaculair begon door man en paard te noemen in de migratiecrisis die de VS treft, sprong Breitbart dan ook gretig op de kar. Een groot deel van hun berichtgeving was ter ondersteuning van Trump en in de aanval tegen zijn tegenstrevers. Dat legde de webstek geen windeieren, want het aantal bezoekers bleef maar stijgen.

Witte Huis

Nadat Trump verrassend won van de establishment-kandidaat Clinton, beloonde hij Bannon voor zijn inspanningen en maakte hij hem tot adviseur. Dat was echter een samenwerking van korte duur, volgens insiders voornamelijk omwille van het karakter van Bannon. Die zou immers overal strijd in zien en elke strijd willen winnen. Zijn polemisch karakter zorgde er voor dat hij heel wat vijanden maakte binnen het Witte Huis. Die zou hij onder meer hebben geprobeerd hebben te beschadigen door te lekken naar de (linkse) pers.

Ontslag

Het ontslag van Bannon werd niet gesmaakt door de nationalistische achterban die vreesde dat Trump zich vast had gereden in het moeras. Bannon beloofde verder te zullen strijden en Trump te steunen. Toch liet hij geregeld negatieve geluiden over Trump horen. De Breitbart-site bleef, samen met haar lezers, echter als een blok achter Trump staan. Ook toen Bannon terugkeerde bleef de site stevig in het kamp van Trump.

Een opvallend hoofdstuk was de verkiezing in Alabama. Daar keerde Bannon zich opnieuw tegen Trump die zich had geschikt met een kandidaat die gedragen werd door de Republikeinse partij. Bannon zette in op een “apart” figuur die volgens hem nuttiger zou zijn in Washington. Het draaide uit op een onwaarschijnlijke nederlaag. Een staat die al decennia Republikeins stemde ging zo verloren aan links.

Druppel

In die verkiezingen had Bannon ook Breitbart ingeschakeld in de campagne. Nu bleek dat diens tactiek niet overal aansloeg werden er meer vragen rond de man gesteld. De finale druppel blijkt nu ironisch genoeg het boek Fire and Fury te zijn van Michael Wolff.

Dat werk is een lange aanval op het persoonlijkheid van de Amerikaanse president. Hoewel er aan veel zaken in het boek ernstig getwijfeld kan worden en het vol staat met uiterst onwaarschijnlijke zaken (wat de auteur zelfs toegeeft) zijn het net de uitspraken van Bannon die zeker wel door hem gedaan zijn. Zo viel hij onder meer Donald Trump Jr. aan omwille van de beruchte ontmoeting in Trump Tower. Dat was volgens Bannon een grote fout, mogelijk zelfs landverraad.

Dat kon de Amerikaanse president niet laten passeren. Zijn liefde voor zijn gezin is gekend, en wie die aanvalt moet er aan. In een reeks van harde tweets labelde Trump Bannon Sloppy Steve – een naam die hem mogelijk eeuwig zal achtervolgen – en een politieke mislukkeling die gek was geworden. Bannon probeerde zich achteraf nog te verdedigen en zich te verzoenen met Trump, maar dat was tevergeefs. Ook zijn financiële steun viel weg nadat de Mercer-familie hem de rug toekeerde. Daardoor kon ook Breitbart niet meer verder werken met de man die zichzelf te zwaar heeft verbrand.