In ‘De ochtend’ op Radio 1 reageerde de Gentse schepen van Financiën, Christophe Peeters (Open Vld), op de ophef rond het Ghelamco-boek. Hoewel vandaag blijkt dat de etentjes in de loge van de stad meer hebben gekost dan de eerder genoemde 5.000 euro, stelt Peeters dat “uiteraard alle facturen getraceerd kunnen worden”

Normalerwijze zou Ignace Vandewalle, een voormalige medewerker van politicus Jean-Marie Dedecker, woensdag zijn boek ‘De illegale Ghelamco Arena‘ voorstellen. Hoewel de boekvoorstelling moest worden afgelast omwille van bedreigingen ten aanzien van Vandewalle, doet de inhoud al heel wat stof opwaaien. Zo maakt de auteur het aannemelijk dat er verschillende onregelmatigheden plaatsvonden bij de bouw van de Ghelamco Arena.

Peeters over Bracke: “Hij had kennis van alles”

Gisteren raakte bekend dat Kamervoorzitter en Gents gemeenteraadslid Siegfried Bracke (N-VA) ontslag nam uit de raad van bestuur van de CVBA die het stadion heeft gebouwd. “Wat ik gisteren via de media heb vernomen, én wat ik intussen aan bijkomende informatie heb verzameld, is van die aard dat ik daarmee van ver of dichtbij niets meer te maken wil hebben”, schreef de Kamervoorzitter in zijn ontslagbrief.

Volgens Peeters daarentegen was iedereen die in de raad van bestuur zat op de hoogte van de gang van zaken. “Als bestuurder heeft hij kennis van alles, dus zie ik niet goed in waar hij zo vreselijk van kan schrikken”, zegt Peeters. “Alles is in alle openheid gespeeld in de gemeenteraad, met meerderheid en oppositie. […] Het is merkwaardig dat Bracke zegt van niets te weten: de akte is ook door hem goedgekeurd. Daarin staat hoeveel AA Gent ons moet betalen en dat er 50 jaar lang een skybox ter beschikking staat van de stad. We ontvangen mensen en we zijn fier de Ghelamco Arena te kunnen tonen, en we doen dat in stijl.”

Op Twitter stelt de Kamervoorzitter dat hij ten aanzien van Peeters “beleefd” zal blijven. “Wat de schepen zegt staat op zeer gespannen voet met de waarheid”, aldus Bracke.

Peeters: “Wat denkt men nu eigenlijk?”

“Wat denkt men nu eigenlijk?”, vraagt Peeters zich af. “Dat een bank, met opeenvolgende directiecomités gaat meestappen in een onwettig verhaal? Dat alle toezichthouders, met stresstesten op Europees niveau, het niet zouden merken als er iets onwettigs zou zijn gebeurd? Tony Van Parys, ex-minister van Justitie, heeft alles mee goedgekeurd. Het is niet dat wij geen juristen en fiscalisten geraadpleegd hebben”, beargumenteert de schepen.  

Uit het boek ‘De illegale Ghelamco Arena‘ van Ignace Vandewalle, blijkt verder dat schepenen tijdens matchen van AA Gent op kosten van de belastingbetaler konden eten. In zijn boek schrijft Vandewalle dat de kosten van deze etentjes zo’n 5.000 euro bedragen. Peeters echter, stelt dat er voor meer dan 5.000 euro facturen zijn uitgeschreven. Sommige facturen verliepen zelfs via Fluxys of het AZ Jan Palfijn. “Maar uiteraard kunnen alle facturen getraceerd worden. En uiteindelijk zal Gent over 50 jaar 12,5 miljoen euro meer aan ons betalen. Het geld dat de belastingbetaler nu al gewonnen heeft is al meer dan een miljoen euro.”