Drie leden van het speciale onderzoeksteam van Robert Mueller raakten deze week in opspraak. Het onderzoek naar Trump lijkt zo nog meer op een heksenjacht tegen de Amerikaanse president in plaats van op een zoektocht naar de waarheid. Het FBI verloor heel wat van zijn pluimen.

Maandag kreeg de reputatie van het FBI een eerste ernstige deuk te verwerken. Toen raakte bekend dat een belangrijke agent, Peter Strzok, in opspraak was gekomen en ontslagen werd. De agent was extreem gekant tegen Trump en verborg dat niet. Hij zou onder meer via tekstberichten de Amerikaanse president aangevallen hebben.

Dinsdag lekte dan weer uit dat Andrew Weissmann, een topfiguur in het team rond Mueller, een e-mail heeft gezonden aan openbaar aanklager Sally Yates. Daarin zei hij erg trots te zijn op haar omdat ze de opdracht van de Amerikaanse president naast zich neerlegde.

Donderdag raakte bekend dat een andere onderzoeker in het team van Mueller, Jeannie Rhee, vertegenwoordiger was van een ex-medewerker van Obama, Ben Rhodes en van de Clinton Foundation. Dergelijke banden met Democraten doen de reputatie van onafhankelijkheid van het onderzoeksteam weinig goed.

Inhoud niet beschikbaar.
Accepteer cookies door op Accepteren in de banner te klikken

Strzok en Clinton

Strzok was een belangrijk figuur binnen het FBI en was een centraal figuur in het onderzoek naar zowel Hillary Clinton als Donald Trump. De onthullingen doen nu allerlei vragen rijzen over de inhoud van zijn werk in beide dossiers.

Zo leidde hij het onderzoek naar Hillary Clinton in het beruchte e-mail schandaal. Daarin interviewde hij haar en hielp haar vrij te pleiten. Het opvallende taalgebruik, waardoor ze vervolging kon ontlopen, kwam van zijn pen. De oorspronkelijke tekst van toenmalig FBI-directeur Comey werd aangepast. Het juridisch relevante “grossly negligent” werd vervangen door het zachtere “extremely careless“. Dit was een belangrijk element in de beslissing om Clinton niet te vervolgen.

Ook zouden leugens van belangrijke getuigen uit het campagneteam van Hillary Clinton, met name van Cheryl Mills en Huma Abedin, met de mantel der liefde bedekt zijn geworden. Zo zeiden beide dames dat ze niet op de hoogte waren van de private e-mailserver van Clinton, terwijl ze dat nochtans wel wisten.

Anti-Trump dossier

Strzok zou ook een sleutelfiguur zijn in de saga van het beruchte ‘Russisch anti-Trump dossier‘. Het dossier was een samenraapsel van wilde beschuldigingen en geverifieerde schandalen over toenmalig kandidaat Donald Trump en de mensen rondom hem. Het werd samengesteld door Fusion GPS, dat op zijn beurt betaald bleek te zijn door het campagneteam van Clinton en de Democratische Partij. Die partij was op dat moment de facto in de handen van Clinton.

Ondanks dat het document vol valse informatie bleek te staan en gefinancierd werd door politieke tegenstanders, lag het wel aan de basis van het onderzoek door het FBI naar Russische inmenging in de Amerikaanse verkiezingen. Het opende de weg om verregaande onderzoekmethoden toe te passen op bondgenoten van Trump.

Tenslotte ondervroeg Strzok ook Mike Flynn. En ook hier weer was de manier waarop erg opvallend. Flynn werd via de telefoon ingelicht dat er enkele agenten naar het Witte Huis kwamen. Hierdoor dacht hij dat het een informeel of routinematig gesprek zou worden. Nadien bleek het een officiële verklaring te zijn. Flynn had geen advocaat bij zich op dat moment. Daarna werd Flynn hard op de rooster gelegd voor enkele onwaarheden, die achteraf weinig spectaculair lijken te zijn.

Zijn uitspraken zouden vooral politieke problemen vormen, maar geen criminele inbreuken zijn. Bovendien hebben ze niks te maken met het onderzoek naar de vermeende Russische inmenging. Volgens Trump was het een verder bewijs van de heksenjacht die tegen hem aan de gang is.

Verder onderzoek

Als gevolg van de onthullingen zal Justitie tienduizenden berichten uitpluizen tussen Peter Strzok en Lisa Page, een advocate bij het FBI naar wie heel wat anti-Trump-berichten gestuurd zouden zijn en met wie Strzok op dat moment een buitenechtelijke affaire had. Page heeft kort samengewerkt met het team van speciaal onderzoeker Mueller, maar is al een tijd terug bij het FBI.

Volgens heel wat Republikeinen bewijst het uitlekken van de berichten dat het team van Mueller niet objectief is. Het is onduidelijk hoeveel van de teksten tussen Page en Strzok over politiek gaan en het onderzoek naar de inhoud van die berichten kan nog maanden duren. Page staat bovendien geregistreerd als Democraat.

Weissmann

Andrew Weissmann, die net zoals Mueller werkte voor advocatenbureau WilmerHale voordat hij zijn rol als speciale onderzoeker opnam, is een zeer belangrijk figuur in het speciale onderzoeksteam van Mueller. Echter, nu blijkt dat hij procureur generaal Sally Yates feliciteerde nadat ze ontslagen was door president Trump omdat ze weigerde de reisban te verdedigen. Nochtans keurde het Hooggerechtshof de beslissing van de president keer op keer goed.

weissmann
Bron: Judicial Watch

Over de rebellie van Yates schreef Weissmann: “Ik ben zo trots en onder de indruk. Je bent erg bedankt. Mijn diepste respect.” De mail werd door Judicial Watch, een burgerrechtenorganisatie, via een rechtszaak uitgebracht. Weissmann heeft ook een geschiedenis van dure donaties aan de Democraten.

Tom Fitton, voorzitter van Judicial Watch, reageerde sterk: “Dit is een verbijsterende en verontrustende ontdekking. Weissmann is een sleutelfiguur in het onderzoeksteam van Mueller en die prees Yates nadat ze tegen de wet in president Trump blokkeerde. Hoeveel bewijs hebben we nodig om vast te stellen dat heel het onderzoek gecompromitteerd werd door anti-Trump figuren? Leg het stil.”

Rhee

Jeannie Rhee is eveneens een voormalige partner bij WilmerHale. In dat bureau verdedigde Rhee mensen die door de overheid onderzocht werden, inclusief voor witteboordencriminaliteit en fraude. Deze week lekte haar klantenlijst uit en die kleurt nogal Democratisch.

Zo vertegenwoordigde ze in 2012 Ben Rhodes, die toen adviseur voor de nationale veiligheid was tijdens het onderzoek naar de omstreden aanval op het Amerikaans consulaat in Benghazi. Ook verdedigde ze de Clinton foundation in 2015 toen die aangeklaagd werd wegens ‘racketeering‘ door Freedom Watch, een conservatieve drukkingsgroep. Hillary Clinton zelf verdedigde ze tenslotte ook in een rechtszaak gericht om toegang te krijgen tot haar private e-mails.

Rhee is getrouwd met Christopher Sclafani. En ook die heeft een geschiedenis met prominente Democraten. Zo werkte hij onder toenmalig en omstreden vice-minister van Justitie Eric Holder en was hij raadgever van senator Dick Durbin (Dem.) in de Amerikaanse commissie van Justitie in de Senaat.

In het verleden schonk Rhee ook al heel wat geld aan de Democratische partij. Ze doneerde duizenden dollars aan Clinton en Obama voor hun verkiezingscampagne en gaf ook geld aan het Democratisch Nationaal Comité en aan meerdere democraten die meededen aan de verkiezingen. Als assistent van de US attorney werkte ze onder huidig vice-directeur van het FBI Andrew McCabe, wiens vrouw heel veel donaties kreeg van Clinton-getrouwen terwijl ze meedeed aan de verkiezingen voor de Senaat in Virginia.

In het huidige team van Mueller richt ze zich op de claims dat Trump zich zou ingelaten hebben met obstructie van Justitie en het wegduwen van James Comey van het onderzoek naar de vermeende Russische inmenging.

Naast Rhee en Weissmann zouden er minstens nog zes andere medewerkers in het onderzoeksteam van Mueller schenkingen gedaan hebben aan de Democraten. Samen goed voor meer dan 50.000 dollar.

Politieke druk

De onthullingen zorgen er voor dat Mueller, maar ook het FBI zelf, meer en meer onder vuur komt te liggen. Donderdag werd de huidige directeur van het FBI, Christopher Wray, onderworpen aan een spervuur van vragen hierover. Hij probeerde zijn agentschap te verdedigen en wees voor alle vragen over onpartijdigheid naar het onderzoek van Justitie.

Inhoud niet beschikbaar.
Accepteer cookies door op Accepteren in de banner te klikken

Maar ook Justitie deelde deze week in de klappen. Afgelopen donderdag raakte immers bekend dat een medewerker van Justitie werd gedegradeerd omwille van zijn rol in het anti-Trump dossier. Bruce G. Ohr verloor zijn titel van ‘associate deputy attorney general’. Aan de basis hiervan zou volgens sommigen de ontmoeting met Christopher Steele liggen. Steele is de voormalige Britse spion die het omstreden dossier opstelde. Later zat hij ook samen met mensen van Fusion GPS.

Bij justitie zelf werd eerst beweerd dat Ohr twee functies bekleedde en dat ongewoon is. De aanpassing zou ervoor moeten zorgen dat hij zich weer richten kon richten op zijn andere taak (de bestrijding van georganiseerde misdaad en drugssmokkel). Later moesten ze toegeven dat hij de ontmoetingen met de omstreden Steele en mensen van Fusion GPS had verzwegen.

Inhoud niet beschikbaar.
Accepteer cookies door op Accepteren in de banner te klikken

ADVERTENTIE