Zondag voerden de Verenigde Staten een visumbeperking voor reizigers van Turkije naar aanleiding van de arrestatie van een medewerker van het Amerikaanse consulaat in Turkije. Turkije antwoordde, in exact dezelfde woorden als die van de VS, met een visumbeperking voor Amerikaanse reizigers.

Woensdag werd een Turkse medewerker van het Amerikaanse consulaat in Istanboel gearresteerd op verdenking van spionage en lidmaatschap van de beweging van Fethullah Gülen, de man die volgens Turks president Recep Tayyip Erdogan achter de mislukte staatsgreep zat in Turkije vorig jaar. De Verenigde Staten lieten toen weten “zeer verstoord” te zijn na de arrestatie en de beschuldigingen.

Dieptepunt

De VS beslisten vervolgens met onmiddellijke ingang geen visum meer te geven aan Turken die de Verenigde Staten willen bezoeken. Immigratiegebonden visa kunnen wel nog verkregen worden. De VS willen eerst onderzoeken wat Turkije doet en welke inspanningen ze leveren om de veiligheid te verzekeren van het personeel van de Amerikaanse ambassade en consulaten in Turkije. Totdat dat onderzoek is afgerond, geven ze geen toeristenvisa meer uit, “om het aantal bezoekers aan onze kantoren in Turkije zo laag mogelijk te houden”.

Niet veel later besloot Turkije de Verenigde Staten een koekje van eigen deeg te geven. In vrijwel identieke bewoordingen kondigde Turkije aan dat het geen visa meer zal geven aan Amerikaanse reizigers. Vandaag probeerde Abdulhamit Gül, Turks minister van Justitie, het dispuut op te lossen. Hij benadrukte dat de arrestatie een beslissing was van de rechterlijke macht en de regering hier dus niets mee te maken heeft. Hij hoopt dus ook dat de VS de visumrestrictie snel opheffen.

Het wederzijds bevriezen van de visumuitgifte is een dieptepunt in de beroerde bilaterale relatie tussen beide landen. Turkije neemt het de VS kwalijk dat het Fethullah Gülen laat verblijven in de VS en weigert uit te leveren. Daarnaast is het feit dat de VS de Koerden bewapenen en steunen in Syrië een doorn in het oog van Erdogan. In eigen land voert Erdogan immers een strijd tegen de Koerden en voornamelijk de Koerdische Arbeiderspartij PKK. Tot slot werden in de VS 15 Turkse beveiligingsagenten aangeklaagd nadat ze protesten voor de Turkse ambassade in de VS gewelddadig de kop in drukten. “Een schandalige uiting van hoe justitie te werk gaat in Amerika”, aldus Erdogan.

ADVERTENTIE