Het explosieve verhaal over Russisch smeergeld bij de aankoop van Amerikaans uranium krijgt een nieuw staartje. De advocaat van de informant die infiltreerde en als undercover-getuige opereerde, laat weten dat hij door de regering van oud-president Barrack Obama (Dem.) gedwongen werd om het Congres niets te laten weten.

Het nieuws dat gisteren door The Hill werd gemeld, bracht aan het licht dat Russische zakenvertegenwoordigers door middel van allerlei vormen van corruptie en omkoping Amerikanen probeerden te overhalen om toe te staan dat de Russen een voet aan de  grond kregen in de Amerikaanse nucleaire sector. Bill en Hillary Clinton werden hierbij uitdrukkelijk genoemd als indirecte ontvangers van smeergeld via hun liefdadigheidsinstelling The Clinton Foundation.

De advocaat van de informant is Victoria Toensing, een voormalig medewerker bij Justitie onder oud-president Ronald Reagan (Rep.) en voormalig raadgever van de commissie veiligheidsdiensten. Ze zegt dat ze nu probeert via leden van het Amerikaans Congres de FBI of het Ministerie van Justitie te overtuigen haar cliënt toestemming te geven om te praten met de volksvertegenwoordigers. “Niet alle informatie over deze corruptie is naar buiten gekomen“, zei Toensing in een interview dinsdag. “Daarom zegt mijn cliënt, voor dezelfde reden die hem naar de FBI bracht, dit is verkeerd, wat moet ik hieraan doen?”

Toensig zei ook dat ze memo’s bezit die aantonen dat het ministerie van Justitie haar cliënt vorig jaar afdreigde toen hij via een rechtszaak probeerde aandacht te vestigen op de Russische corruptie tijdens de verkiezingscampagne van 2016. Hij was getuige van heel wat omkoping in Amerika, maar had een non-disclosure agreement (NDA) ondertekend, een geheimhoudingsverklaring, wat hem verhinderde om zijn kennis te onthullen aan het Amerikaans congres.

Toen hij een klacht indiende bij de rechtbank om de beschuldigingen hard te maken, dreigde het Ministerie van Justitie onder president Obama er mee om hem op te sluiten omdat hij de NDA overtrad. “De overheid nam een harde positie in die zijn vrijheid en reputatie bedreigde“, aldus zijn advocaat. Zowel het Ministerie als de FBI wensten niet te reageren tegenover The Hill.

Corrupte Clinton

Vooral de Clintons komen zeer slecht uit dit verhaal. Vele miljoenen dollars stroomden immers naar de liefdadigheidsinstelling van Bill Clinton. Dit terwijl Hillary Clinton minister van Buitenlandse Zaken was onder Obama terwijl diezelfde regering over de deal moest oordelen. Ook kreeg Bill veel geld om te spreken (‘speaking fees’) voor Russen.

Nochtans bepaalt de wet dat belangenvermenging en de schijn van belangenvermenging dient vermeden te worden in dergelijke gevallen. Hillary Clinton ondertekende zelfs een speciale clausule hiervoor toen ze minister werd om dergelijke conflicten te vermijden. De Clintons zeiden in het verleden altijd dat de donaties hun beleidsbeoordelingen niet beïnvloedden. Sinds haar mislukte presidentscampagne en het verdwijnen van hun politieke invloed zijn de donaties naar The Clinton Foundation echter opgedroogd.

Volgens Toensing kan haar cliënt dan ook getuigen dat agenten van de FBI duidelijk maakten dat er politieke druk werd uitgeoefend tijdens het onderzoek en dat er specifiek bewijs was die het akkoord over ‘Uranium One‘ op de helling zouden hebben gezet indien het bekend was geraakt. “Er was corruptie aan de gang en het werd nooit naar buiten gebracht. Meer nog, de verkoop van de uranium ging door terwijl de overheid hiervan op de hoogte was. Daarom stapt hij nu naar voor, hij wil doen wat juist is. Hiervoor moet echter de geheimhouding in deze zaak opgegeven worden.”

Senaat onderzoekt

De Amerikaanse Senaat lanceerde alvast een onderzoek naar de zaak en eist dat verschillende federale agentschappen bekendmaken of ze wisten wat de FBI naar boven heeft gebracht voordat de regering van Obama haar goedkeuring gaf aan de controversiële deal.

Huidig voorzitter van de bevoegde commissie, Chuck Grassley (Rep.) liet alvast weten geen vertrouwen meer te hebben in de uitleg van de toenmalige regering. “De verkoop van Uranium One resulteerde in een overname van een significant deel van de Amerikaanse uraniumindustrie door de Russische overheid. In het licht hiervan dienen ernstige vragen gesteld te worden over de basis van het oordelen dat deze transactie geen bedreiging was voor de nationale veiligheid.” Ten laatste tegen 26 oktober eist Grassley antwoorden van de betrokken agentschappen.