Voormalig FBI-directeur James Comey komt opnieuw onder vuur te liggen. Twee Republikeinse senatoren in het juridisch comité dat onderzoek voert naar de zaak rond Hillary Clinton hebben een brief geschreven aan de FBI. In die brief vragen ze waarom toenmalig directeur Comey al aan zijn conclusie aan het werken was terwijl het onderzoek nog niet was afgerond.

Eerst de conclusie en dan pas de informatie verzamelen is niet hoe een onderzoek gevoerd moet worden“, aldus voorzitter van het comité Chuck Grassley (Rep.) en senator Lindsey Graham (Rep.). “De FBI dient zich aan een hogere standaard te houden, zeker in zaken met zo’n groot publiek belang en die zo controversieel zijn.”

Op voorhand vrijgesproken?

Beide heren hebben ontdekt dat Comey al aan het werken was aan een verklaring om Clinton vrij te spreken rond eind april 2016, lang voordat het onderzoek afgerond was. Een vroege kladversie werd al rondgestuurd naar enkele topfiguren binnen de FBI. Dit terwijl FBI-agenten nog aan het werk waren om de feiten te verzamelen.

Hillary Clinton, de presidentskandidaat voor de Democraten in 2016, werd onderzocht door de FBI omwille van haar gebruik van een privaat mailadres en het verkeerd omgaan met geheime informatie terwijl ze minister van Buitenlandse Zaken was. In juli 2016 hield Comey een opvallende persconferentie waar hij meegaf Clinton niet aangeklaagd moest worden, maar wel “extreem zorgeloos” was geweest.

Nu blijkt dat hij lang voor die verklaring dat al besliste. Dit voordat de FBI 17 belangrijke getuigen, waaronder Clinton zelf, had geïnterviewd.

Opheldering

De senatoren geven mee dat het onduidelijk is of de agenten in het veld wisten dat de FBI-top al had beslist wat de uitkomst van het onderzoek was terwijl het nog bezig was. Ze vragen dan ook aan de huidig FBI-directeur Chris Wray alle gegevens op rond het schrijven van die verklaring van Comey.

Volgens het Witte Huis is het nog meer bewijs dat Comey niet de juiste persoon was om de FBI te leiden.