De veiligheidsraad van de Verenigde Naties ging unaniem akkoord met een aantal nieuwe sancties tegen Noord-Korea. Ook China, de belangrijkste handelspartner van Noord-Korea, stemde in. De sancties zouden Noord-Korea ongeveer 1 miljard dollar kosten.

Vorige maand voerde Noord-Korea voor het eerst een succesvolle rakettest uit met ICBM (intercontinental ballistic missile), een raket die continenten kan overbruggen. Een week geleden lanceerde Noord-Korea opnieuw een raket en bovendien dreigde Noord-Korea een dag voor de raketlancering dat het de Verenigde Staten “in het hart” zou raken indien nodig.

Zwaarste sancties ooit

Naar aanleiding van deze gebeurtenissen kwam de veiligheidsraad van de Verenigde Naties samen om eventuele sancties tegen Noord-Korea te bespreken. Na overleg stemde de veiligheidsraad unaniem in met een aantal economische maatregelen. Zo zullen er beperkingen komen op de Noord-Koreaanse export van steenkool, ijzererts en andere goederen zoals vis en zullen investeringen in Noord-Korea verboden worden. Het zouden de zwaarste sancties ooit zijn voor Noord-Korea en zouden het land ongeveer 1 miljard dollar kosten, ongeveer een derde van de totale export.

Ook China, de belangrijkste handelspartner van Noord-Korea, keurde de maatregelen van de VN dus goed. China acht de sancties “noodzakelijk”, maar “niet het ultieme doel”. “Het is onze bedoeling om alle partijen opnieuw rond de tafel te krijgen om te onderhandelen, zodat we een oplossing vinden via gesprekken”, aldus de Chinese minister van Buitenlandse Zaken, Wang Yion. “Het zou nuttig zijn als Noord-Korea een goede en intelligente beslissing neemt.” De Verenigde Staten zijn tevreden met de opgelegde sancties en de houding van China.

Zuid-Korea deelt de visie van China over het belang van bilaterale en multilaterale gesprekken en nodigt alle betrokken partijen uit om plaats te nemen rond de onderhandelingstafel om er te praten over de nucleaire ambities van Noord-Korea. “We hopen dat Noord-Korea de boodschap van de Verenigde Naties ernstig neemt en dat het onmiddellijk stopt met de provocatie en het pad van dialoog en vrede bewandelt”, aldus een woordvoerder van de Zuid-Koreaanse minister van Buitenlandse Zaken, Kang Kyung Wha.