Brits evolutiebioloog Richard Dawkins was te gast op het Cheltenham Science festival (5-10 juni 2017). Hij beantwoordde er vragen over religieus onderwijs. De uitgesproken atheïstische academicus is gekend omwille van zijn jarenlange campagnes tegen christelijk fundamentalisme. Dit keer richtte hij zijn pijlen echter op de islam.

Volgens Dawkins zijn alle religies slecht, maar is het niet juist om te stellen dat ze daarom allemaal even slecht zijn: “Als je kijkt naar de impact die verschillende religies hebben op de wereld, dan is het duidelijk dat op dit ogenblik de meest kwaadaardige religie de islam moet zijn.”

Moslims zelf slachtoffer

Dawkins voegde hier wel aan toe dat dit niet wil zeggen dat alle moslims slecht zijn. Eerder dat zij het slachtoffer zijn van de “homofobie, mysogynie (vrouwenhaat, red.) en vreugdeloosheid die wordt gepredikt door de extreme islam, Islamitische Staat en het Iraanse regime.

“Ik ben tegen de islam, niet in het minst omwille van de onaangename effecten die het heeft op het leven van moslims”

Verder verdedigde de wetenschapper het religieus onderwijs op school. Dat is volgens hem belangrijk om cultuur en geschiedenis te begrijpen. En ook om kinderen door godsdienstvergelijking te leren om kritisch na te denken over levensbeschouwing.

Dawkins is onder andere bekend omwille van zijn boeken ‘The Selfish Gene’ en ‘The God Delusion’. Zijn meest recente werk is ‘Science in the Soul’. De evolutiebioloog is een van de internationale sterren van de wetenschapsfilosofie en het militante atheïsme.