Virginia Raggi, burgemeester van Rome, heeft de Italiaanse regering gevraagd de immigratie in haar stad tijdelijk stop te zetten. Dit deed ze naar aanleiding van de ‘constante toestroom van buitenlanders’ die volgens haar riskant is voor de stad. 

In een brief gericht aan Paolo Basilone, prefect van Rome, heeft Raggi gevraagd de toestroom van migranten in Rome tijdelijk een halt toe te roepen. Volgens Raggi staat de stad onder zware druk door alsmaar groter wordende aantallen immigranten die richting de stad trekken en creëert dit bovendien sociale spanningen in de stad. Hoe lang dit immigratieverbod zou duren is vooralsnog onduidelijk.

“Onmogelijk en riskant”

Volgens Raggi is het niet alleen onmogelijk maar ook riskant om op deze manier de structuren van de stad nog meer te veranderen. In haar brief aan de Italiaanse regering zegt ze dat het tijd is om te ‘luisteren naar de Romeinse burgers’. “Rome staat onder zware migratiedruk, we kunnen niet verdergaan op deze manier. We kunnen de creatie van sociale spanning niet toestaan”, aldus Virginia Raggi.

Italië heeft de laatste maanden te maken gekregen met een oncontroleerbare toestroom van vluchtelingen van voornamelijk Afrika en het Midden-Oosten die via de Middellandse Zee de zuidkust van Italië proberen te bereiken. Dit jaar werden reeds 65.000 migranten geregistreerd nadat ze gered werden op de Middellandse Zee, een stijging van 19% tegenover dezelfde periode vorig jaar.

Volgens de meest recente cijfers, gepubliceerd op 1 januari 2016, waren er op dat moment 364.632 buitenlanders geregistreerd in Rome, wat overeenkomt met ongeveer 8% van de totale Romeinse bevolking. Vanwege de overvloed aan (vaak illegale) immigranten die Italië bereiken via smokkelroutes is het echter onmogelijk de juiste aantallen vandaag de dag te kennen.