Bijna één maand voordat de Britten nogmaals naar de stembus gaan voor de vervroegde verkiezingen van 8 juni vonden de lokale verkiezingen plaats in het Verenigd Koninkrijk. Deze verkiezingen zijn een belangrijk referentiepunt om te kijken hoe de partijen zich voorlopig aan de man brengen in aanloop naar de Westminster verkiezingen. En de verkiezingen waren zeer goed nieuws voor de eerste minister Theresa May van de Conservatieven.

Uit deze lokale verkiezingen blijkt dat het risico dat May nam om vervroegde verkiezingen af te kondigen haar geen windeieren zal leggen. De conservatieve partij zal hoogstwaarschijnlijk met een fel verzwakte oppositie in eigen land de aankomende vijf jaar de koers uitzetten voor een post-Brexit Verenigd Koninkrijk.

De lokale verkiezingen slechts luttele weken voor de nationale

Het afkondigen van de vervroegde verkiezingen door Theresa May kwam waarlijk als een shock aan in het Verenigd Koninkrijk en de Europese Unie. De reden voor het afkondigen van de verkiezingen: haar meerderheid trachten uit te breiden en haarzelf consolideren aan het hoofd van de partij als het land. Het risico van deze beslissing was dat ze ook verzwakt uit de verkiezingen kan komen.

De lokale verkiezingen bleken voor de Conservatieve partij echter al een schot in de roos. Niet enkel breken de ‘Tories’ binnen in socialistisch burchten zoals Glasgow voor het eerst sinds 1980, de Tories zullen maar liefst een extra aan 562 zetels in lokale raden binnenhalen. Om dat even in perspectief te plaatsen: dat is een winst van 20 procent. De conservatieven lijken klaar voor totale overwinning op 8 juni.

Het mogelijke einde van Farage’s UKIP?

Deze winst voor de Conservatieven gaat ten kosten van alle andere partijen. Het blijven inzetten op een tweede onafhankelijkheidsreferendum door Nicola Sturgeon lijkt een slechte tactiek geweest te zijn voor de SNP. Voor het eerst sinds Margaret Thatcher, die de Schotten voor bijna een kwarteeuw aan de socialisten en de linksnationalisten van SNP gaf, zal de Conservatieve Partij weer een sterke rol van betekenis spelen in Schotland. De kans dat er dus door Brexit een interne scheur komt in het Verenigd Koninkrijk, lijkt door deze resultaten van de baan. Het ‘One-nation Toryism‘ is terug van weggeweest.

Ook in de traditionele oppositie van Labour is het armoede troef, na de klappen die ze kregen in de vorige verkiezingen, zakt de partij verder in alle deelstaten van het Verenigd Koninkrijk weg. Als Labour dezelfde resultaten neerzet in de aankomende vervroegde verkiezen zal de positie van Jeremy Corbyn onder zware druk komen te staan.

De Liberale Democraten die sinds de vorige verkiezingen nog maar een rol in de marge van de Britse politiek spelen, kunnen niet profiteren van het verlies van Labour en de SNP. Zij blijven stagneren op hun historisch laag aantal zetels. De eurosceptische UKIP aan de andere kant lijkt te imploderen nu ze bijna al hun zetels lijken kwijt te raken aan de Conservatieve Partij en oud-partijvoorzitter Nigel Farage de mantel heeft doorgegeven. Eén van de vooraanstaande politici van die partij, Douglas Carswell, zei dat dit het einde van de partij is.

De laatste rechte lijn naar de vervroegde verkiezingen

Alles lijkt erop te wijzen dat een enorm aandeel van het Britse volk zich achter Theresa May en de Conservatieve Partij zal scharen binnen een maand. Theresa May waarschuwde voor een te euforische stemming. De belangrijkste verkiezing is immers pas volgende maand. Beter kan de eerste minister er echter niet voorstaan. De partij lijkt haar beste resultaat van de naoorlogse periode te zullen evenaren, toen haar dominantie van 1951 tot 1964 in de Britse politiek totaal was.

De oppositie lijkt de finale dolkstoot te krijgen met een gecontesteerde SNP in Schotland, een Labourpartij in één van de diepste crisissen in haar bestaan, een rol in de marge voor de ‘LibDems’ en een voetnoot in de geschiedenisboeken voor UKIP.