Honderden gelukzoekers bestormen (opnieuw) Spaanse exclave

0
1200

Dinsdag hebben ongeveer 300 Afrikaanse migranten de zes meter hoge grenshekkens bestormd die de Spaanse exclave Melilla beschermen. Melilla ligt aan de Noordkust van Marokko en is soeverein Spaans gebied. Ongeveer een 100-tal migranten is er ook daadwerkelijk in geslaagd om de grens over te steken. Dat brengt Reuters.

Tijdens de chaotische en gewelddadige bestorming van de grenshekkens zijn drie politie-agenten gewond geraakt nadat onder meer met stenen werd gegooid naar de grensbewakers.

De twee Spaanse exclaves nabij Marokko, Ceuta en Melilla, zijn elk jaar een veelbezochte illegale bestemming van duizenden Afrikaanse migranten die trachten asiel aanvragen in Europa. De migranten die deze plaatsen aandoen, zijn grotendeels afkomstig uit Zwart-Afrika. Het merendeel wordt echter teruggestuurd omdat deze veelal niet in aanmerking komen voor asielverblijf (een rechtmatige asielzoeker moet vrezen voor politieke vervolging). Meestal gaat het dan ook om mensen die op zoek zijn naar een beter leven.

In januari hebben nog zo’n 1.100 gelukzoekers getracht een verblijfsvergunning te verkrijgen via de Spaanse exclaves. De meesten hiervan zijn intussen teruggestuurd. Ook in februari was Ceuta in een korte tijdspanne van drie dagen tweemaal het doelwit van een bestorming. Hierbij konden zo’n 900-tal migranten de grens oversteken.

Restanten van de late Reconquista

Spanje heeft twee exclaves die het Noord-Afrikaanse Marokko begrenzen: Ceuta nabij de Straat van Gibraltar en meer oostelijk, naar Algerije op, Melilla. Deze steden hebben regelmatig te maken met pogingen van migranten om in te breken door een eind te zwemmen of door over de hekkens te klimmen.

De Marokkaanse staat is niet tevreden over het bestaan van de exclaves. Deze zijn een overblijfsel van het het tijdperk van de late Reconquista, waarbij Spaanse en Portugese vorsten in de vijftiende eeuw, na jarenlang gedomineerd te zijn geweest door de Afrikaanse moslimrijken, de rollen omdraaiden en territorium op het Afrikaanse continent gingen inpalmen.