Sinds Turkse gevechtsvliegtuigen op dinsdag 24 april Koerdische posities in Irak en Syrië bombardeerden, blijven schermutselingen plaatsvinden tussen Koerdische rebellen en het Turkse leger aan de Syrische grens. Volgens Turkije waren de bombardementen, net als andere bombardementen die sindsdien plaatsvonden in Noord-Irak, gericht tegen de PKK. Een van de bombardementen, in de buurt van Sinjar in Irak, zou volgens hen de schuldigen voor een recente bomaanslag in de Turkse stad Diyarbakir als doelwit gehad hebben. Koerdische strijders overheen verscheidene organisaties zien de Turkse bombardementen echter als een aanval op hen.

Op 11 april vond in de Turkse stad Diyarbakir een zware explosie plaats op een hoofdkwartier van speciale politie-eenheden. De aanslag, die opgeëist werd door de PKK, was complexer dan andere aanslagen voorheen. Terroristen groeven een tunnel van 30 meter onder het complex, om dan ongeveer een ton aan explosieven te laten afgaan onder de het hoofdkwartier. Volgens Turkse veiligheidsdiensten zouden de explosieven die gebruikt werden in de aanslag afkomstig geweest zijn van de Verenigde Staten, die verschillende Koerdische groeperingen in Irak en Syrië steunt en bewapent in de strijd tegen de Islamitische Staat.

De reactie op deze aanslag kwam onder andere door middel van de bombardementen op 24 april. Deze bombardementen waren echter niet enkel gericht op posities van de PKK zelf, maar raakten ook posities van de YPG (de Koerdische volksbeschermingseenheden) die in Syrië met de steun van de Verenigde Staten tegen de Islamitische Staat vechten. Het is niet de eerste keer dat Turkije posities van de YPG aanvalt, maar deze keer slaan de Koerdische strijders terug.

Gevechten breiden zich uit

Sinds de bombardementen werden op zijn minst negen tanks en vijf verschillende militaire posities van het Turkse leger vernietigd door Koerdische eenheden aan de grens tussen Turkije en Syrië. Minstens elf aparte grensposten van het Turkse leger werden aangevallen tijdens meerdere incidenten, maar er is nog geen teken dat hiermee de crisis ten einde is. Turkije zelf reageerde krachtig op de aanvallen, vooral met behulp van artillerie. Turkse drones en vliegtuigen werden ook op meerdere plaatsen boven Koerdische posities opgemerkt.

https://twitter.com/metesohtaoglu/status/857747263703187457

De hevigste respons van de Koerden ontstond oorspronkelijk in het Afrinkanton, een gebied ten noordwesten van de stad Aleppo. Het gebied wordt afgesneden van andere Syrische gebieden onder Koerdische controle, door de Turkse bezetting van het Syrisch gebied ten westen van de Eufraat. Er vonden echter ook gevechten plaats in andere gebieden langs de Syrische grens, zoals in Tell Abiad, en in de gebieden ten noorden van Al-Hasakah. Als deze gevechten blijven aanhouden, en geografisch blijven uitbreiden, zou dit wel eens een zeer moeilijke situatie kunnen veroorzaken in de strijd tegen de Islamitische Staat.

Voordeel voor de Islamitische Staat

De Koerdische strijders lieten reeds weten dat ze hun offensief naar Raqqa, de hoofdstad van de Islamitische Staat, zouden staken indien de Verenigde Staten niet krachtig optreden tegen de Turkse bombardementen. Daarvoor vroegen ze de Verenigde Staten reeds om een no-fly zone in te stellen boven de Koerdische gebieden in Turkije. Dit zou de Verenigde Staten natuurlijk in een lastig parket plaatsen. Het wordt lastig om Turkse vliegtuigen de toegang tot het Syrische luchtruim te ontzeggen terwijl de Amerikaanse vliegtuigen zelf vanuit Turkse luchtmachtbasissen opereren.

Los van de acties van de Verenigde Staten, en het al dan niet staken van het offensief op Raqqa, zorgen de gevechten met Turkije sowieso wel voor een afleiding van de strijd tegen de Islamitische Staat. Het zorgt voor het verplaatsen van Koerdische eenheden naar de Turkse grens om daar te verdedigen tegen mogelijke verdere Turkse acties, die normaal in zouden staan voor het gevecht tegen IS.

Naast de YPG werkt Amerika ook samen met Arabische rebellengroepen in dezelfde gebieden, maar het is onduidelijk of deze groepen wel los van hun Koerdische bondgenoten willen blijven focussen op de strijd tegen de Islamitische Staat. Voor Turkije zelf is dit minder belangrijk natuurlijk, aangezien er zich aan hun grens geen gebieden meer bevinden die onder de controle van de Islamitische Staat vallen.

Inhoud niet beschikbaar.
Accepteer cookies door op Accepteren in de banner te klikken