Noord-Korea doet dan toch geen nucleaire test

0
1395

Vandaag vierde Noord-Korea de ‘dag van de zon’. Dit is de geboorte van Kim Il Sung, stichter van de natie en grootvader van huidig heerser Kim Jong-un. Het is met voorsprong de belangrijkste dag in dat land, waarbij de legitimiteit van de huidige heerser via dynastieke band wordt onderstreept.

In de traditioneel bijhorende militaire parade werden de nieuwste wapensystemen en raketten getoond aan de wereld. Echter, in tegenstelling tot wat experts voor waarschuwden, werden er geen nucleaire wapentests uitgevoerd. Mogelijks schrikte het spierballengerol van de VS hen er van af.

Hoogspanning

De spanningen op het schiereiland waren hoog opgelopen nu Trump opnieuw een meer assertieve Amerikaanse buitenlandpolitiek voert en de groeiende militaire opbouw van de communistische dictatuur niet meer zomaar wil laten passeren. Eerder deze week stuurde hij nog een oorlogsvloot richting Noord-Korea. Hij waarschuwde Noord-Korea ook voor hun gedrag. Ook de aanval op Syrisch president Bashar al-Assad en de gesprekken met China bevatten een niet mis te verstane boodschap voor de geïsoleerde communistische staat.

Soldaten in ganzenpas en fanfares vulden traditiegetrouw het Kim Il-Sung-plein in Pyongyang, gevolgd door tanks, raketsystemen en andere wapens. Vliegtuigen vlogen over het plein in een 105-formatie, het is immers 105 jaar geleden dat Kim Il-Sung geboren werd.

In plaats van nucleaire proeven toonden Noord-Koreanen dus hun groot arsenaal aan ballistische raketten die ze recent nog hebben getest. Onder meer de ballistische raket die ze vanuit een onderzeeër kunnen lanceren, de Pukkuksong-1, met een bereik van duizend kilometer alsook de nieuwe versie ervan die ook vanop land gelanceerd kan worden en vorige maand getest werd, in strijd met bepalingen van de VN.

Sommige raketten die getoond werden zouden nieuwe types van intercontinentale ballistische raketten (ICBM’s) zijn. Noord-Korea beweert dat het raketten heeft ontwikkeld die het Amerikaans vasteland kunnen raken. Maar volgens Melissa Hanham, onderzoeker aan de Middlebury Institute of International Studies in Monterey (Californië), toont Noord-Korea wel vaker nieuwe wapenconcepten zonder ze zelf te testen.

Sommige modellen zouden dan ook nog niet klaar zijn, maar het ziet er toch naar uit dat ze vooruitgang boeken met raketten die vaste brandstof gebruiken. Dit betekent dat de raketten klaar zijn om af te vuren en ze niet dienen volgetankt te worden met vloeibare brandstof. Hierdoor kunnen ze snel gelanceerd worden zonder satellietdetectie.

Een andere raket die gedemonstreerd werd lijkt op de KN-08 intercontinentale ballistische raket die ook in voorgaande parades werd getoond. Die raket heeft een theoretisch bereik van 12.000 kilometer en zou de westkust van Amerika kunnen bereiken volgens Joshua Pollack, uitgever van het Nonproliferation Review. Het feit dat ze meerdere van deze raketten toonden kan er op wijzen dat ze voortgang maken in hun plan om onderzeeërs te bewapenen met dergelijke raketten. Dit maakt het land een stuk gevaarlijker.

Aggresieve taal

Choe Ryong Hae, rechterhand van Kim Jong-un gaf een militante speech gericht tegen de VS: “Als de Verenigde Staten roekeloze provocaties richt aan ons, dan zal onze revolutionaire macht hen vernietigend neerslaan en zullen we totale oorlog beantwoorden met totale oorlog en nucleaire oorlog met onze stijl van nucleaire oorlog!”. De staatszender van Noord-Korea, KCNA zei dat de regering-Trump “ernstige militaire hysterie” toonde en zo een “gevaar vormt die niet meer kan genegeerd worden”.

De VS hadden eerder gewaarschuwd dat het beleid van “strategisch geduld” voorbij was. Vice-President Mike Pence (Rep.) reist zondag naar Zuid-Korea, tijdens een lang geplande tiendaagse reis naar Azië. Op die reis zal hij de sterke allianties die zijn land heeft met Zuid-Korea en Japan onderlijnen en hun vastberadenheid om het nucleair programma van Noord-Korea tegen te houden. Ook Amerikaans Defensieminister James Mattis ging er recent op bezoek in hetzelfde kader.

De Amerikaanse vice-president zal ook de troepen gaan bezoeken die in de regio gestationeerd zijn. Pence zal tevens het THAAD-antirakettensysteem promoten bij Zuid-Korea, een defensief systeem in de regio waar China niet mee opgezet is. Trump heeft wel al laten weten dat hij er eventueel voor open staat om de zich soepeler op te stellen inzake de handelsakkoorden met China als ze helpen met het in toom houden van Noord-Korea.