Op woensdag 5 april werd bekend gemaakt dat Steve Bannon zijn positie in de Amerikaanse veiligheidsraad en bijhorende privileges had verloren. Bannon werd aan linkerzijde maar ook binnen de Republikeinse partij verguisd vanwege zijn rol bij het rechtse mediabedrijf Breitbart. Aan de rechterzijde werd hij op gemengde gevoelens onthaald, ondanks of dankzij zijn omvangrijke steun aan de verkiezingscampagne van Amerikaans president Donald Trump (Rep.). Voor sommigen was zijn nieuwssite dé bron van nieuws, voor anderen was hij dan weer een bron van afleiding en verlegenheid.

Tijdens de verkiezingsstrijd vorig jaar werd hij eerst voorzitter van de verkiezingscampagne van Trump (vanaf 17 augustus 2016). Na de verkiezing van Trump werd hij op 13 november aangesteld als strategisch adviseur en topraadsman voor de president.

Omstreden positie

Op 28 januari vaardigde president Trump een memorandum uit, waarin de structuur van de Veiligheidsraad en de Raad voor Nationale Veiligheid werd opgesteld. Bannon werd daarin opgenomen in de zogenaamde ‘Principals Committee’. Strikt genomen maakte hij dus geen deel uit van de Veiligheidsraad zelf, al was hij toch uitgenodigd om de zittingen ervan bij te wonen. Deze beslissing zorgde voor heel wat wrevel buiten en binnen de Republikeinse partij omwille van de geringe ervaring van Bannon in veiligheidskwesties.

Tegenstanders van Trump zagen al snel in Bannon de echte macht achter de president. Twittercampagnes met de hashtag #stopPresidentBannon maakten hun opgang, en allerhande theorieën en geruchten deden de ronde.

Al enige tijd in de maak

Maar reeds op 21 februari verklaarde Sean Spicer, perssecretaris onder Trump, dat het volkomen tot de mogelijkheden behoorde dat Trump de pas aangestelde Bannon terug uit de Veiligheidsraad zou zetten. Toen reeds werd uitgelegd dat het de bedoeling was dat oud-generaal H.R. McMaster, opvolger van oud-generaal Flynn, vrije hand zou krijgen om de Veiligheidsraad te beheren en te leiden.

Joshua Bolten, de laatste stafchef van president Bush jr., had destijds ook Karl Rove, de controversiële politieke adviseur van de president Bush jr., toegang tot de vergaderingen van de veiligheidsraad ontzegd. Bolten vertelde dat de beslissingen die de president maakt met die adviseurs (van de veiligheidsraad) “gaan over leven en dood van de mensen in uniform” en “niet mogen besmet worden door gelijk welke politieke beslissingen.” Het lijkt erop dat McMaster van plan is die apolitieke integriteit te herstellen.

Nuancering

Bannon blijft echter aanwezig in het Witte Huis, en in een topfunctie. Zijn aanwezigheid en invloed is dus niet weg. Sommigen willen hier de neergang van Bannon in zien, het resultaat van maanden druk op de de president. Het kamp rond McMaster noemt de verwijdering van Bannon ‘a big deal, huge’. Het laat zien dat McMaster zijn eigen mannetje staat. Hoe dan ook lijkt weinig sprake te zijn van ‘president Bannon’.

Het is moeilijk om Bannon los te koppelen van partijpolitiek, en vanuit dat standpunt is het een herstel van de integriteit van de Veiligheidsraad. Maar anderen aan de rechterzijde zien er de val in van de laatste rechts-conservatieve stem in het Witte Huis van Trump. Ook dat lijkt een overdreven reactie te zijn. Bannon blijft immers zijn toppositie als adviseur behouden, en is enkel weggehaald uit de veiligheidsraad.

Onvrede in het Witte Huis

Toch zijn er berichten dat Bannon zou gedreigd hebben met ontslag moest deze beslissing omtrent zijn verwijdering uit de Veiligheidsraad van kracht gaan. Een vertrouwenspersoon van Bannon zou hem dat hebben kunnen afraden. Geruchten beweren dat er kwaad bloed is tussen Bannon en Jared Kushner, schoonzoon van de president en eveneens topadviseur.

Er zou een interne strijd zijn tussen de ideologisch rechtlijnige Bannon en een meer pragmatische aanpak van Kushner. Kushner zou zich zorgen maken over het radicalisme van Bannon en de negatieve persberichten over hem. Dit zou het moeilijker maken om tot consensus te komen over beleidspunten en algemene steun ervoor te winnen.

Deze stap wordt in ieder geval onthaald als overwinning tegen Trump en tegen de rechtsnationalistische invloed in het Witte Huis. Een interne strijd lijkt volop te woeden, nu de verrassing over de verkiezingsoverwinning weggeëbd is. Bannon brengt een zeer belezen nationaal-conservatisme naar het Witte Huis, van een eerder Europese inslag. Niet iedereen in de entourage van Trump deelt dat soort van conservatisme en nationalisme. Het is nu afwachten hoe Bannon nu verder gaat. Blijft hij pal staan in zijn adviezen aan Trump? Of zal hij en/of Trump plooien voor de druk van binnen en buiten regeringskringen?

Inhoud niet beschikbaar.
Accepteer cookies door op Accepteren in de banner te klikken

https://sceptr.net/campaigns/doneer/donate/