Bitse strijd tussen inlichtingendiensten en Trump na nieuw FBI-lek

0
362

Al van voor zijn presidentschap heeft Donald Trump (Rep.) een moeizame relatie met de geheime diensten. Zijn campagne wordt nu al maanden onderzocht door de FBI naar mogelijke Russische infiltratie onder de gezamenlijke noemer ‘Russiagate’. Harde bewijzen werden er nog steeds niet naar boven gebracht. Daarnaast wordt er lustig gelekt door anonieme bronnen bij de veiligheidsdiensten naar de Amerikaanse media, die hard oppositie voeren tegen het presidentschap van Trump. De druk op Trump wordt nu opgevoerd nu nieuwe info rond James Comey, de door Trump ontslagen FBI-kopman,is vrijgekomen. The New York Times beweert nu informatie te hebben waarin Trump Comey eerder dit jaar onder druk zou gezet hebben tijdens het onderzoek naar Michael Flynn, de voormalige nationale veiligheidsadviseur.

Een nieuwe fase in de oorlog tussen Trump en de FBI werd gisteren bereikt toen alweer anonieme bronnen aan de Washington Post meldden dat Trump staatsgeheimen van een ‘geheime partner’ zou gelekt hebben aan de Russen. Dit hoewel iedereen die op het overleg aanwezig was de aantijgingen ontkent en de ‘geheime partner’ Israël zou zijn, niet bepaald een geheime bondgenoot dat nu van kamp zal wisselen. Wel is het land een geopolitieke tegenstander van Russische bondgenoten zoals Syrië en Iran.

Vaagheid

De New York Times volgde met een bericht dat Trump druk zou hebben uitgevoerd op voormalig FBI-directeur James Comey om voormalig veiligheidsadviseur Michael Flynn niet te vervolgen. Dit zou gebeurd zijn toen de president samen zat met Comey na het ontslag van Flynn. Comey hield van al zijn ontmoetingen met Trump uitgeschreven memo’s bij. In een daarvan staat er dat in dat gesprek Trump gezegd zou hebben dat Flynn een goed mens was en dat hij hoopte dat wat het onderzoek betrof: “you can let this go”.

De New York Times leest daarin dat Trump wou tussenkomen in het onderzoek. De reporter van de New York Times heeft zelf geen kopie van de memo, maar het werd hem voorgelezen aan de telefoon, wat ergens problematisch kan zijn, gezien de vaagheid van de zin en de zwaarte van de implicaties.

Het incident doet wat denken aan de opschudding rond toenmalig president Obama toen hij had gezegd dat de problematiek rond de e-mailserver van Hillary Clinton geen probleem was. Mensen die bezig waren aan het onderzoek bij de FBI zagen er toen ook een poging tot beïnvloeding in.

Witte Huis bijt terug

Het Witte Huis reageerde al. De regering wijst er op dat de president inderdaad zijn positief beeld van Flynn bevestigde, maar nooit opgedragen heeft om het onderzoek te beëindigen: “De president heeft het grootste respect voor onze politiediensten en hun onderzoeken, dit is geen accurate weergave van het gesprek tussen de president en Comey.”


Nationaal veiligheidsadviseur Herbert Raymond McMaster wees er in een persconferentie op dat in plaats van de vermeende schandalen de vele lekken een groter risico zijn voor de staatsveiligheid. Indien de geheime diensten wantrouwig zijn ten aanzien van Donald Trump en de Amerikaanse president willen ondermijnen komt het staatsbelang immers in gedrang. Daarnaast komt er effectief gevoelige informatie in de pers die kwalijk kan zijn voor bepaalde bondgenoten, zoals dat gisteren het geval was in de Washington Post waarin gevoelige details stonden.

Ook anderen beginnen er een gevaarlijke trend in zien waarbij de huidige president het doelwit lijkt te zijn van gecoördineerde aanvallen. De gerichte lekken die Trump probeerden te beschadigen waren vaak strafbaar. De lekken waren anoniem en dus werd nog niemand ervoor teruggefloten. Omgekeerd is er nog geen enkel strafbaar feit ten laste van Trump vastgesteld.

Onduidelijkheid

Volgens de Democraten duidt de informatie in de New York Times op obstructie van justitie en zelfs ‘impeachment‘ (een afzetting van de president). Nochtans, mocht er effectief iets aan de hand geweest zijn, dan was Comey verplicht om dat te melden aan het ministerie van Justitie, wat hij niet gedaan heeft. En dat niet doen is strafbaar. Indien het woordgebruik te vaag is, wat zo lijkt op basis van wat er in de krant staat, dan is er geen misdaad want de intentie is niet duidelijk. Hiermee heeft Comey dus vooral zichzelf in een hoek gereden. Ofwel heeft hij zijn plicht niet gedaan, ofwel uitte hij zomaar beschuldigingen aan de president van de VS, die rancuneus kunnen lijken in het licht van zijn ontslag vorige week.

De Kamer van Volksvertegenwoordigers vroeg al in een brief aan interim-directeur van de FBI Andrew McCabe dat alle memoranda, notities, samenvattingen en opnames van de ontmoetingen tussen James Comey en Trump nu vrijgegeven worden om meer licht op de zaak te kunnen werpen. Ook wensen ze opnieuw te praten met Comey zelf.

Hulp uit (on)verdachte hoek

Russisch president Vladimir Poetin gaf aan tijdens een persconferentie met de Italiaanse Eerste Minister dat in het licht van het “gevaarlijke anti-Russische sentiment” die sommigen tentoonspreiden in Amerika dat hij de verslagen van de ontmoeting tussen Russisch Buitenlandminister Sergei Lavrov met Trump wilde vrijgeven als het Witte Huis daarmee akkoord gaat. Lachend voegde hij daar nog aan toe dat hij Lavrov zou moeten straffen, want die heeft nooit die vermeende geheime informatie doorgegeven.

De aanval van de linkse media op een Republikeinse president. Oud-presidenten Richard Nixon, Ronald Reagan en George Bush Sr. en Jr. kregen ook frequent de pers over hen heen. De campagne van Trump was als een teken aan de wand dat Trump een fikse strijd met de media zou gaan hebben.