Ook Rusland plaatst nu troepen aan de Syrisch-Turkse grens

0
1401

Afgelopen week werden Amerikaanse troepen in Syrië aan de Turkse grens gestationeerd. Het doel: de eigen troepen als obstakel/schild gebruiken om zo bombardementen van de Turken op Koerdische groeperingen te stoppen. Na een week van escalaties bleek dit bijzonder effectief middel te zijn. Nu volgen de Russen dus het Amerikaanse voorbeeld.

De Russische troepen worden gestationeerd in het zogenaamde ‘Afrin-kanton’. Dit is een gebied in het noordwesten van Syrië dat in handen is van voornamelijk Koerdische groeperingen. De meest voorname van deze groeperingen zijn de YPG/YPJ of de Volksbeschermingeenheden. De Afrinregio wordt door het zogenaamde ‘Euphrates Shield‘, een door Turkije gesteunde militaire rebellenoperatie tegen IS, afgescheiden van de andere Koerdische gebieden.

In tegenstelling tot deze andere gebieden hebben de Koerden in het Afrin-kanton al samengewerkt met de regering van Assad in de strijd tegen zowel de rebellen als IS.

Menselijke schilden

De Russische hulp komt er na een reeks escalaties waarbij zowel door Turkije gesteunde rebellen als reguliere Turkse troepen betrokken waren. Rusland kondigde aan om twee extra basissen te bouwen in het kanton. Foto’s van de Russische samenwerking met de Koerdische troepen worden gretig op het internet verspreid. Het doel van deze actie is te vergelijken met de actie van de Amerikanen: het stopzetten van verdere escalaties tussen Koerden en Turkije door de eigen troepen als obstakel of schild te gebruiken.

Turkije wordt op deze manier andermaal een hak gezet in haar ambities in de regio. Zowel Rusland als de VS geven duidelijk aan de Koerden momenteel als belangrijke partners te zien. Turkije van haar kant ziet deze partners veelal als terroristische organisaties die niet verschillen van de PKK. De belofte van Erdogan om de gewapende Koerdische groeperingen te bestrijden en samen met de rebellen Raqqa in te nemen – zonder directe confrontatie met Rusland of de VS – lijkt zo een stuk moeilijker te worden.