Noord-Korea bereid te praten met VS

0
672

Een hooggeplaatste Noord-Koreaanse diplomaat heeft aangegeven dat Pyongyang bereid is te onderhandelen met de VS onder “de juiste omstandigheden”. De Noord-Koreaanse topdiplomate Choe Son-hui sprak zaterdag in Beijing over de mogelijkheid tot dialoog met de Amerikanen, dat meldt het Zuid-Koreaanse persbureau Yonhap.

Wat die omstandigheden precies waren werd niet verduidelijkt door Choe Son-hui. Op de vraag of de regering van Kim Jong-un ook gaat praten met de nieuwe Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in zei ze slechts: “We zullen zien.” De liberaal Moon werd afgelopen woensdag president. Hij heeft een meer verzoenende houding naar het autoritaire Noord-Koreaanse regime dan zijn voorgangers.

Koerswijziging?

De opvallende toonwijziging uit Noord-Korea komt er enkele weken na de uitspraken van Amerikaans president Donald Trump die in een interview aan Bloomberg meegaf dat hij open stond om te praten met de leider van Noord-Korea, “in de juiste omstandigheden”. In dat interview gaf de Amerikaanse president aan dat volgens hem een “erg groot conflict mogelijk is”, maar dat hij liever een diplomatische oplossing zag rond het rakettenprogramma en de nucleaire plannen van Noord-Korea. Hij ging nog verder en was zelfs positief over de Noord-Koreaanse president. Aan CBS zei Trump nog dat Kim Jong-un, de leider van Noord-Korea een “pretty smart cookie” is.

Deze opening is de eerste kans op nieuwe onderhandelingen sinds het mislukte zeslandenoverleg in 2008. De laatste tijd waren de spanningen tussen Amerika en Noord-Korea opgelopen nadat Pyongyang raketten bleef lanceren, tegen de wensen van de internationale gemeenschap in. Even zag het er naar uit dat ze een nieuwe atoomproef zouden doen, maar die stap durfden ze uiteindelijk niet zetten. Deze week nog arresteerde Noord-Korea vier Amerikanen.

De afgelopen jaren werd het gedrag van Noord-Korea steeds driester. Het aantal kernwapenproeven nam toe en hun acties vijandiger. Met de verkiezing van Trump lijkt dit te gaan keren. Eerst kwam het signaal van Amerika met de raketaanval op Assad nadat die chemische wapens had ingezet. Die vonden plaats te midden van diplomatiek overleg met China. De boodschap voor Noord-Korea was duidelijk. Bovendien verbeterde Donald Trump de relaties met China aanzienlijk. Onder Obama was die relatie er op achteruit gegaan, maar nu lijkt de kentering ingezet.

Handelsakkoord tussen VS en China

Gisteren nog werd er een nieuw handelsakkoord gesloten tussen de twee grootmachten. Hierdoor kan Amerikaans rundvlees en gas uitgevoerd worden naar China terwijl kippenvlees en Chinese banken de Amerikaanse markt op mogen. Dit is opnieuw een grote stap voorwaarts in de internationale relaties tussen beide landen na het staatsbezoek van Chinees president Xi Jinping vorige maand.

Door het handelsakkoord zou het handelstekort met China teruggedrongen kunnen wordenm zo stelt Amerikaans minister van Handel Wilbur Ross. Die noemde het akkoord een huzarenstuk. Dat handelstekort was een groot thema tijdens de verkiezingen. De president stak zijn tevredenheid dan ook niet weg op Twitter:

Experts beweren dat het akkoord de deur openzet voor de landbouw, de financiële wereld en de energiesector, domeinen die altijd moeilijk voet aan de grond krijgen in China.

Deze vooruitgang is des te opvallender omdat Trump eerder nog aangegeven had een voor Amerika minder aanlokkelijke handelsovereenkomst te sluiten met China indien dat land zou helpen om Noord-Korea weer in het gareel te krijgen. Volgens Ross was er alvast geen quid pro quo in deze gesprekken.

Chinese druk op Noord-Korea

Naast de positieve ontwikkelingen inzake internationale handel lijkt het volgens Joseph R. DeTrani, voormalig toponderhandelaar voor de VS met Noord-Korea, er op dat China helpt bij het oplossen van de Koreaanse kwestie. Bij een officieuze meeting met Japanse parlementairen zei hij dat China de macht heeft om Pyongyang te doen afzien van hun nucleair programma. De regionale veiligheid is ook voor China van groot belang en daarom zetten ook zij in op de-escalatie. Indien Amerika zowel op economisch als op politiek-militair gebied haar doelen zou halen wat betreft China, kunnen we echt spreken over “the art of the deal“.

Historisch

Een ontmoeting tussen de president van Amerika en Noord-Korea zou in elk geval historisch zijn, en een die weinig vergelijkingen kent. Zo heeft Roosevelt nooit samen gezeten met Hitler, maar wel met Stalin of hebben George Bush en Saddam Hussein elkaar niet gesproken voor ze ten strijde trokken. Omgekeerd ontmoette Nixon wel Mao en zette zo een historische dooi in tussen beide landen. Een ontmoeting tussen de twee meest bekeken wereldleiders op aarde zou meer inslaan dan een nieuwe nucleaire test en grote implicaties kunnen hebben in de wereldpolitiek.