Vrijdagavond zijn op het internet negen gigabytes aan mails, foto’s en boekhoudkundige documenten van het campagneteam van Frans presidentskandidaat Emmanuel Macron verspreid. Het team van Macron heeft het over een “gecoördineerde hack” en bevestigt de authenticiteit van de data, maar stelt ook dat er valse informatie is toegevoegd aan de gelekte informatie.

Negen gigabyte aan data van het campagneteam van Emmanuel Macron werden vrijdagavond online geplaatst. Een internetgebruiker met de naam ‘EMLEAKS’ publiceerde verschillende ZIP- en torrentbestanden die toegang verschaffen tot de informatie. Hier opvolgend deelde ook WikiLeaks de informatie onder de hashtag #MacronLeaks. Wikileaks is een organisatie die zelf ook regelmatig politiek gevoelige ‘datadumps’ maakt.

9 GB

Volgens de partij van Macron, En Marche!, gaat het om informatie die reeds enkele weken geleden werd gestolen uit de mailboxen van allerlei partijmedewerkers. De data die op deze manier illegaal werd verkregen zou volgens het Macron-team geen onregelmatigheden verbergen, wel zouden er dingen aan toegevoegd zijn: “Wie de data verspreid heeft, heeft er valse documenten aan toegevoegd om twijfel te veroorzaken”, aldus het Macron-team in een mededeling.

Wikileaks was al snel in de weer om zowel de de oorsprong van de data te onderzoeken alsook het doorzoeken van de documenten aan te vatten. Op Twitter liet Wikileaks, de klokkenluidersite opgericht door Julian Assange in 2006, weten dat het sceptisch staat ten opzichte van de bewering van het Macron-team over valse documenten. Dit omdat een dergelijke ‘datadump’ degelijk doorzoeken gigantisch veel tijd kost. Wikileaks heeft naar eigen zeggen zelf nog geen ‘fakes’ ontdekt, terwijl het team van Macron dat op de korte tijd tussen de dump en het uitsturen van hun persmededeling dus wel zou moeten gedaan hebben.

Valt Macron met #MacronLeaks?

De CNCCEP (Commission Nationale de Contrôle de la Campagne électorale en vue de l’Élection Présidentielle), hetgeen instaat voor de gelijke behandeling van alle Franse presidentskandidaten, liet weten in een mededeling dat ze zo snel mogelijk zullen beraden over het incident.

In dezelfde CNCCEP-mededeling is te lezen dat de huidige Franse president François Hollande (PS), die zijn steun voor Macron heeft uitgesproken, de pers en in het bijzonder nieuwssites vraagt om de inhoud van de ‘datadump’ niet te delen. Daarbij merkt Hollande op dat het verspreiden van valse informatie in strijd is met de wet en tot strafrechtelijke vervolging kan leiden.

Of de gehackte data nog een verandering zal kunnen brengen in de verkiezingen valt te betwijfelen. Enerzijds is de dump zeer laat in de verkiezingen en kost het heel veel manuren om relevante informatie te halen uit zo’n zaken. Bovendien weet men ook nog niet of er wel überhaupt iets beschadigend te vinden is in de data. In Frankrijk geldt er tevens sinds vele tientallen jaren een regel die journalisten, politici en zelfs burgers verhindert om na het ingaan van de laatste 44 uren voor het sluiten van de verkiezingen “electorale propaganda” te publiceren.

Anderzijds is de electorale achterstand van Le Pen ten opzichte van Macron bijzonder groot: Macron geniet ongeveer 60% van de gepeilde stemmen, Le Pen circa 40. De kandidate van het rechtse Front Nationale is zelfs in de laatste peiling er licht op achteruitgegaan ten opzichte van haar vorige peilingsresultaten.

Eerder deze week circuleerden er nog aantijgingen van fiscale fraudemisdrijven over Macron op het internet, maar deze informatie bleek minder dan authentiek te zijn. Macron diende hiervoor klacht in tegen onbekenden.

Opvallend: tijdens de meest recente Amerikaanse presidentverkiezingen plaagden verschillende e-mailschandalen de campagne van Hillary Clinton (Dem.). Clinton moest finaal het onderspit delven tegen de rechtse kandidaat Donald Trump (Rep.), thans de huidige president van de VS. Onder meer Democratische partijvoorzitster Debbie Wasserman Schultz moest toen opstappen nadat duizenden mails op WikiLeaks duidelijk maakten dat de Democratische voorverkiezingen oneerlijk verliepen. Dit ten nadele van Clintons linkspopulistische rivaal Bernie Sanders (Dem.).