De Turkse politieke conflicten escaleren nu ook in België. Enerzijds worden aanhangers van Fethullah Gülen meer en meer aangevallen door Erdogan-gezinden, anderzijds wordt de Turkse druk op België opgevoerd om de Koerden harder aan te pakken.

Premier Michel heeft gezworen dat België niet zou dulden dat de Turkse conflicten worden geïmporteerd. Aan die belofte kon de premier niet voldoen en dat wordt nu steeds duidelijker. Onlangs moest de KU Leuven nog naar de Turkse ambassade om zijn studenten te verdedigen tegen Turks president Erdogan. Die laatste had de KU Leuven beschuldigd van banden met terroristen. De Leuvense universiteit werd op de zwarte lijst gezet in Turkije en haar diploma’s worden er niet erkend.

Uit cijfers verzameld door Het Laatste Nieuws blijkt nu dat het aantal incidenten tussen Turkse Belgen fors is gestegen. Sinds de Turkse regering besliste dat alle volgelingen van Fethullah Gülen terroristen zijn moet de politie gemiddeld twee keer per week uitrukken bij incidenten gericht tegen Turkse Belgen die als volgelingen van Gülen worden bestempeld. In totaal werden sinds de mislukte staatsgreep in Turkije al meer dan tachtig PV’s verwerkt van Turkse Belgen die het slachtoffer werden van doodsbedreigingen en haatmisdrijven.

Asielaanvragen stijgen fors

Cijfers van het kabinet van staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) tonen aan dat er de voorbije acht maanden reeds 678 Turken een asielaanvraag hebben ingediend. Het aantal Turken dat hun land ontvlucht en bij ons een veilige haven zoekt is met 123 procent procent gestegen tegenover vorig jaar en bedraagt meer dan het aantal van 2014 en 2015 samen.

Koerden in het vizier

Tijdens een interview met Radio 1 gaf Turkijekenner Prof. Dirk Rochtus duiding bij de escalerende spanningen tussen Koerden en Turken, zowel in Turkije als in Europa: “Iedere Koerd die voor meer autonomie is geldt in de ogen van de Turkse overheid als terrorist, en de meeste Koerden die in België wonen zijn nu eenmaal voorstander van meer autonomie”, zegt Rochtus.

“Er zijn heel wat Koerdische verenigingen actief in België, Nederland en Duitsland. Voor Turkije zijn dit sympathisanten van de PKK, de Koerdische arbeiderspartij die als terroristisch bestempeld wordt”, aldus de Turkije-expert. “In Turkije wordt vaak gezegd dat België Koerdische terroristen de hand boven het hoofd houdt.”

Referendum

België wordt in het vizier genomen door de Turkse overheid omdat de regels hier sterk verschillen met die van Duitsland. Volgens de Duitse wetgeving is het verboden te demonstreren met portretten van Öcalan en 33 andere symbolen van de PKK. In België is er vooralsnog hieromtrent geen wetgeving. Door de juridische onzekerheid kunnen demonstranten die willen betogen met portretten van voorgenoemde Koerdische leider zich beroepen op het recht op vrije meningsuiting.

Voor Turken is dit zeer choquerend en de spanningen lopen dan ook op met het oog op het referendum om president Erdogan meer macht te geven. Het is zeer waarschijnlijk dat het grootste deel van de Koerden tegen zal stemmen. De Koerden kunnen in België en Vlaanderen echter op veel sympathie rekenen. De populariteit van de minderheidsgroep steeg door hun strijd tegen IS en door de consequente bijval van de Vlaamse beweging en N-VA, die mekaar kunnen vinden in hun streven naar meer autonomie.