Pepe, de groene cartoon-kikker die onlangs bekend is geworden door de Amerikaanse ‘Alt-Right’ beweging is het onderwerp in een nieuwe controverse. Dit keer betreft het niet de blanke nationalisten die een deel van de achterban van Donald Trump beslaan, maar de Russische ambassade in Engeland die de Britse premier Theresa May ‘trollt’ of plaagt.

Pepe, 4chan en Donald Trump

Pepe is een groene cartoonkikker en komt eigenlijk uit een, ook in het Engelse taalgebied, onbekend internetstripverhaal genaamd ‘Boy’s club‘. De kikker werd een ‘meme‘ en later op de obscure website ‘4chan’ geadopteerd als mascotte voor blanke nationalisten en (neo)nazi’s. 4chan wordt door sommigen het grootste open riool van het internet genoemd, onder meer vanwege het delen van pornografisch materiaal rond de Japanse ‘manga‘-tekenstijl. Sindsdien is ‘Pepe’ op het net verschenen als nazi, KKK-lid, Jood, Adolf Hitler of in andere vormen rond vergelijkbare thema’s.

Maar Pepe’s doorbraak bij het brede publiek kwam er pas toen hij gebruikt werd door fans van de toenmalige presidentskandidaat Donald Trump. Met een verleden op een website vol met pornografisch materiaal en propaganda voor zowel blank nationalisme als nationaalsocialisme werd het gebruik van Pepe al vanaf het begin een controverse. Deze controverse nam alleen maar toe toen een van de zonen van Donald Trump een afbeelding met Pepe deelde op sociale media:

Russische ambassade

De Russische ambassade in Engeland smaakt het ‘trollen‘ wel. Trollen is op internet (politieke) tegenstanders plagen en uitlokken. Meestal ter vermaak van de ‘troll’ zelve. Zo vroeg de Russische ambassade in Engeland zich retorisch af of Rusland-‘bashers’ ontslagen zouden worden nadat onthuld werd dat de hacks van de Amerikaanse Democratische partij een opzettelijk intern lek was volgens de Russen.

Nu komt Pepe erbij op de Twitterpagina van de Russische ambassade in het VK met de begeleidende vraag of de Britten hun bondgenoot Amerika nog wel vertrouwen. Het lijkt erop dat de verkiezing van Donald Trump in de VS de zelfzekerheid van de Russen heeft vergroot op het wereldtoneel.